My Year at: Work

The last episode in our adventures ended with me as a Team Lead at Circuit, and me calling this article “My Year in: Tech”.

From now on I will use a more encompassing “Work”. 2021 was a year of important steps towards a goal I’ve held for a few years now: to become a full-time investor in the general style of a Warren Buffett and a Ben Graham.

I started the year helping spawn a new team at Circuit, the first official team there. We were happy to welcome two engineers, Christian Kaisermann and Vitor Paladini, who truly hit the ground running. They had worked together before, and their rapport made things move from the beginning.

Around April a friend whom I admire very much, Bruno Bergher, told me about Metabase, a company he had recently joined as VP of Product. Metabase does BI and data visualization. The product seemed quite nice, the company had a good online reputation, and I could imagine that the domain was interesting. Most of all, Bruno is really one of the smartest people I’ve had the luck to meet.

Bruno asked me if I’d consider a position at Metabase. I was satisfied at Circuit: the people were really nice, the work flowed well and the company was soaring, having grown revenue 3 times last year while almost entirely bootstrapped. There were two issues for me: working with Firebase, something I touched every day, was not enjoyable, and judging by the company setup, getting a pay raise would not be trivial. I brought up both subjects, Firebase multiple times, and salary a couple of times. The outcomes of those conversations were understandable from Circuit’s point of view, but didn’t point towards a great convergence with what I preferred.

It seems to happen repeatedly in tech, at least in our long-standing economic cycle, that companies focus on recruiting but not on retaining. Although this did not happen so literally at Circuit, we often see professionals start jobs at much higher salaries than great people who had joined a company months or years before. The churn seems suboptimal from a long term perspective, for everyone involved. As it happens, from the perspective of an employee, joining a different company means you will earn much more than staying put.

Long story short, in May I joined Metabase. Again I went from leading to being an engineer.

In parallel, and I had being working on this for over a year, I kept studying for the Brazilian equivalent of the CFA. Here we call it CGA. Mid-year, I passed. This certification opens the legal doors for me to manage investment portfolios, funds and so on. Investing is something I started reading about in 2007 or 2008, and it became a serious pursuit for me. To illustrate, I have a YouTube channel where I study companies in public, and I’ve done over 730 episodes of it. I started a very informal investment partnership in 2017 that has been beating the most important Brazilian stock index since inception. It’s something that I’ve frankly been enjoying much more than software. It may be because I only have an hour or so a day to dedicate to it. The fact is, it’s going well and I love to work on a much, much wider canvas than the one I see in software.

The experience at Metabase has felt peculiar and is still hard to describe, even after 8 months. It’s a very loose organization that has grown its headcount a lot recently. I don’t get to work with Bruno directly. The codebase and processes have been a challenge for me, and I’ve worked on a few challenging codebases and processes. It feels like I still haven’t understood the company enough to be able to describe it. I am thankful to be there, but must admit I miss working with a bit more structure, and I certainly miss the more frequent human interactions and strategic work of leadership and management.

I have one very clear goal for 2022: to start a formal investment partnership. It will take the shape of an investment “Club,” a legal vehicle in Brazil that is suitable for investment funds that are still not large, between 1 and 15 million reais. I will be able to, indeed must work on it only part-time —as a shareholder in the fund, by law I can’t be paid to manage the portfolio. This will be a very important step in growing a currently informal partnership that has beaten the Brazilian stock index by 61.38% over the last 5 years into a true investment fund a few years from now. If you are reading this and would like to know more about investing with the partnership please write me at

My Year in: Books

In 2021 I finished 32 books (if you are counting, 2 are not in Goodreads). This year, 15 of the books I finished were audiobooks. I ended last year realizing I had read very little in languages I am learning, and this year I made a nice correction and read 6 complete books in Italian. Another book I read in French.

Never before have I juggled so many unfinished books. I don’t even know how many I can say I am ‘reading’ at the moment. Twenty, maybe.

This year will not stand out as a great reading year in my life, although I lucked out on 4 books. I dedicated a lot of this year to studying for the Brazilian equivalent of a CFA, plus a lot of cycling. I am happy with my priorities, as I got my certification to be a professional investor and had many adventures on the bike. I suppose I was not very diligent about choosing books to read, it was a lot of trial and error. All in all, I’m satisfied with the priorities I set. Let me say a word or two about the books I liked.

I finished Robert Caro’s ‘Working: Researching, Interviewing, Writing’ just a few hours ago. Caro is considered one of the best biographers of the last many decades. He started out with a classic called ‘The Power Broker,’ about Robert Moses’ long-lasting influence over New York State. Afterwards he embarked on a multi-volume biography of Lyndon Johnson. ‘Working’ is the first book by Caro I have read. In it he remembers how he started out as a newspaper journalist, his difficult transition to writer of books, then biographer of a US president. This short book served as a great introduction, since his subjects were relevant before my time and I’m not a big politics reader. No matter: Caro’s prose is phenomenal, as is his reading on the audiobook. His trajectory, how he finds out and is shocked to learn he’s happiest reading files and archives, his own ambivalence towards his compulsion to know everything, see things firsthand and consequently live in places his subjects lived or affected, his approach to research, extracting information from interviewees and his writing habits sure can serve as inspiration and maybe consolation to others who like to dive deep.

‘Atlas of Poetic Botany,’ by Francis Hallé is a short book on curious, yes, poetic plants around our planet. They are illustrated by the author in a plain and beautiful style. Each chapter is no more than 4 pages, describing a particular species of plant, always very unique. You’ll find plants that “walk”, plants with just one gigantic leaf, the famous corpse flower and many others. This was the absolute only book I finished this year that was not in digital form, and the way it’s put together more than justifies the…plants that gave their lives for the paper to print it.

Another book I really liked was ‘50 Sábados’ (50 Saturdays), by Fernando Zogaib. It is the memoir of Zogaib’s bicyle crossing of Brazil, north to south. He ended up doing it in 50 days, which he refers to as a string of Saturdays. What struck me most about this book, beyond even the athletic and mental feat, is Zogaib’s candor. He does not hold a feeling, a memory to himself. Having read many books about great athletes, crossings and long distance adventures, this one holds up against the best in terms of emotional openness.

As a final mention, I learned interesting things from ‘Order Without Design: How Markets Shape Cities,’ by Alain Bertaud. The author’s main goal seems to be to describe the interactions between urban planning and urban change brought about by the forces of populations, day by day. The chapter about urban mobility struck me the most: Bertaud writes an interesting critique on things held true by many of us regarding public transportation, use of cars and balancing different modes in a city.

I went through a few months without finding a book I was excited about, and just a few days ago I again found luck with ‘Working’ and another one I haven’t finished quite yet. What a good feeling. Next year will be the one to start listening to audiobooks in Italian — sono pronto!

Bikingman Brasil 2021

E então choveu.

Mas antes de começar, me permita ajustar as suas expectativas de leitura: este relato vai ser detalhado e às vezes bastante técnico (ao menos para quem nunca precisou alinhar uma roda com número ímpar de raios, tremendo de frio e sem nunca ter feito isso antes nem em casa). Quanto à minha experiência pessoal, não omitirei nenhum detalhe. Vai ser a verdade nua, crua e, em certos lugares do corpo, assada.

Um pouquinho de água do céu sempre cai.

Antes de tudo

Uma das perguntas que fazem parte do formulário de inscrição do evento é mais ou menos assim: o que você já fez na vida que te faz acreditar que pode participar de um Bikingman?

Em dezembro de 2006, fui de Caloi Supra mais 12 quilos num alforge Curtlo do Rio de Janeiro para a Guarda do Embaú, Santa Catarina. Eu e um querido amigo. Para quem não se lembra, ainda não existia smartphone. Existiam páginas rasgadas do Guia Quatro Rodas que derreteram ali por Ilhabela.

Em 2008, com esse mesmo amigo, o Jared, e sua esposa Cathie (remadora olímpica em Atlanta 96…até que eu tenho uma certa facilidade em me embrenhar com pessoas muito melhores) pedalamos parte do Sul da Islândia.

Depois de anos usando a bicicleta apenas para o meu transporte na cidade, em janeiro de 2020 saí de Penedo sem destino, com outra Caloi de uns 16 quilos mais alforges com uma roupa para cada dia. Roupa normal. De algodão, de brim. Traduzindo: de chumbo. Passei por Mauá, Bocaina de Minas, Carvalhos, Aiuruoca e Caxambu.

Veio a pandemia e ficamos todos de março a julho sem sair de casa. Naquela angústia generalizada, “acendendo” um wafer de chocolate no outro, cheguei a 98 quilos (tenho 1,78m). Fiz a fatídica continha em um site de nutrição e fiquei sabendo que agora era uma pessoa obesa. Imediatamente pedi ajuda para uma amiga querida e fiel: a bicicleta.

A coisa pegou ritmo. Descobri o mundo Randonneur. Descobri um tipo de bicicleta chamado “gravel”, feita para estradas de cascalho e terra. Comprei uma dessas. Descobri onde usar essa bike: em uma prova de 200km saindo de Mogi das Cruzes, organizada por um tal de Vinicius Martins. Completei a prova quase sem conseguir me mexer, e ao me receber o Vinicius me pergunta: já pensou em participar do Bikingman?

Entre a Inscrição e a Largada

De vez em quando eu uso a técnica do “atirar nas estrelas pra acertar na Lua”. Tenhamos em mente que meu objetivo no começo era emagrecer. Meu raciocínio foi simples: se eu fizer esse Bikingman preparado, caso eu continue gordo, realmente tem algo de muito errado na minha tireóide ou coisa do gênero. Já te adianto: não tem. De fato eu fui emagrecendo só de pedalar, mesmo comendo meia caixa por dia do delicioso cereal Crunch de chocolate.

Sou influenciado por uma historinha que meu pai contava quando eu era criança. É a do “Adams, o Óbvio”. Adams sempre fazia as coisas óbvias a se fazer, e sua vida deu certo assim. Na mesma filosofia, e sabendo que o percurso do Bikingman Brasil estava ali na internet, resolvi fazer o óbvio: me inscrever de uma vez, fazer logo o percurso como treino, e ver o que era aquilo.

Fui, caí no quilômetro 495, cheguei com a bike quebrada até Ubatuba no quilômetro 550. Abortei. Já existia um grupo de WhatsApp dos inscritos na prova. Eles acompanharam tudo e me ajudaram muito. Em especial o próprio Vini e o Fred Kastrup, mas também o Nuno Lopes e tantos outros.

Mais tarde recebi mensagem do Flavio Tomiello, ciclista do Rio assim como eu. Eu já sabia dele por um brevet de 1000km em Minas, muito bem blogueirado pelo Leo Pedalando pelo Mundo. À distância eu achava que o Flávio devia ser muito foda. Hoje eu tenho certeza. O Flávio me colocou em um grupo de WhatsApp com nome sugestivo: Cascalho Carioca.

Fizemos várias pedaladas, a amizade foi se construindo. Fomos em mais brevets do clube randonneurs de Mogi. Junto com o Diego Uribbe, do Rio, e o Luisinho Araújo, de São Paulo, fechamos a série Super Randonneur (provas de 200, 300, 400 e 600km). Completamos todas em terreno misto, feito que o clube premia com o fugaz, misterioso e nunca entregue Paralelepípedo Dourado.

Muito sentido com meu fracasso no primeiro treino, operando no óbvio e sempre com pouca noção, fui treinar de novo no percurso completo. É óbvio que o óbvio nem sempre é o melhor caminho, mas isso ficaria ilustrado melhor apenas muito mais tarde. Escrevi também sobre esse treino, que comecei com o Vini e o Fred, e concluí sozinho em 114 horas (o tempo máximo para a conclusão da prova é de 120 horas). Poderia haver algum sinal melhor de que eu era capaz de completar aquele percurso no tempo máximo do que já ter feito exatamente isso?

Nós da Cascalho Carioca (ou CXC) fomos ficando próximos e conhecendo melhor as ideias e planos de cada um para a prova.

Eu, Ernesto, Diego, Flávio e Leo. CXC a 5 minutos da largada.

O Flavio, a meu ver, tem a característica Randonneur clássica. Não se interessa em competir, mas quer completar o desafio bem e dentro do tempo.

O Diego tem também essa pegada randoneira e, eu às vezes penso, também um desejo competitivo que ele ainda não quis explorar mais a fundo.

O Leo Cardoso é a locomotiva-artesão do Cascalho Carioca. Alto e forte, puxa o trem no plano e sobe bem. Ele foi produzindo suas próprias bolsas e acessórios para a prova. Somando essa dedicação fabril a uma filha pequena e responsabilidades familiares, acabou não podendo treinar muito duro. Por outro lado, sabe mexer bem na bike se precisar.

Ernesto é o cicloturista mais puro da turma. Já rodou a América do Sul e Cuba. Entre pedalar mais de 50km por dia e tomar uma cerveja, em geral vai ficar com a segunda opção.

Felipe Coquito também é um Randonneur experiente, tendo feito 200, 300, 400, 600 e 1000km em uma semana, para não falar da Paris-Brest-Paris, evento culminante do randonneurismo. Coquito também gosta de participar de competições, possivelmente com cerveja nas caramanholas.

Na figura de membro honorário da Cascalho (ou o Cascalho Carioca, ou CXC, tudo vale), temos o Nuno Lopes. O Nuno tem seu próprio mundo no ciclismo, é dedicado integralmente a isso, e coordena o Ride Club, um super grupo no Rio. Nuno completou com sucesso a comprida e duríssima Trans Am. Tenha você 2 ou 102 anos de idade, o Nuno vai te chamar de “jovem”.

A 10 dias da prova, surge um novo inscrito com o DDD 21. Ele me escreve falando que tinha lido meu relato do treino, tinha decidido havia poucos dias entrar nessa, e tinha perguntas sobre bolsas de bike. Seu nome de batismo: Gabriel Tavares. Seu nome: Gabo. Fomos pedalar com o Gabo e ficamos convencidos do seu pedigree de aventureiro quando sua primeira piada foi uma ponderação curta porém altamente técnica sobre o funcionamento intestinal no ciclismo. Além de tudo, Gabo é profeta.

Objetivo e Estratégia

Minha meta era simples: baixar meu tempo de 114 para 100 horas.

A estratégia seria parar muito pouco e dormir o mínimo possível até Paraty, deitando ao relento para evitar o tempo de burocracia das pousadas. Depois de Paraty o plano era parar em Queluz para umas 4 horas de sono mais banho, e depois seguir até o fim.

A escolha de itens a levar também seria leve e arriscada: roupa do corpo mais um agasalho simples, bolsas de guidom e quadro, farmácia mínima, bomba de ar simples e pequena, 2 baterias de 10000 mah, celular.

Eu não ia forçar nada nas subidas mas ia fazer as descidas a 80% do risco para aproveitar os embalos.


Fomos de carro Flavio, Diego e eu, dois dias antes da largada. No caminho o já clássico pastel gigante do pé da Serra das Araras. Muito papo sobre a prova.

Coquito e Nuno não puderam ir. Tinham trabalho. Ernesto manda mensagem dizendo que tinha um problema gravíssimo de saúde na família, e que não poderia ir.

Fazemos nosso check-in no hotel. Vemos os banners do BMB. A diversão vai ficando tangível. Em seguida, check-in da bike para a prova. Abraçamos o Vini. Encontro pela primeira vez o Axel, criador do Bikingman. Pergunto para ele em francês tarzânico: “heureux d’être ici?” (feliz de estar aqui?) Ele: “plus q‘heureux!”

Encontramos a Cami Orsato, a Pati Volpato. São ciclistas, vão organizar a prova, e são esposas respectivamente do Fred e do Vini. Sorrisão delas, sorrisão para elas, uma sensação de que aquilo tudo seria também uma família.

César Pupo com seu astral deixou até minha bike mais leve.

Quem faz a conferência dos itens obrigatórios? O Fred. É, é tudo em família. Itens mostrados, bike pesada (14,46kg no fim das contas), kit da prova recebido.

No domingo cedo chegam Leo Cardoso e, para nossa grande alegria, também o Ernesto.

Às 9 da manhã, uma pedalada-passeio dos participantes. Momento legal para nos conhecermos e reencontrarmos. Papo com o Wel de SP, Guilherme de Sergipe, Nilton César de Fortaleza, Daniel da Venezuela, Vini, Fred e turma da Cascalho, abraço no Leo Pedalando pelo Mundo.

Vimos 3 ou 4 bicicletas de estrada no check-in e no giro. Todos se perguntavam se essa ideia de ir com pneus lisos e finos ia dar certo, ainda mais com a previsão de chuva nos 2 ou 3 primeiros dias, justamente os que tinham mais terra.

A Largada

Dormimos Diego, Flavio e eu no mesmo quarto. Diego não pregou muito o olho. Acho que o Flavio dormiu bem, e eu dormi bem. Eu me sentia mais tranquilo por já conhecer o caminho.

Acordamos às 3:30 da manhã. Banho no corpo, café na garganta, chamois na bunda, ligar o GPS, últimos ajustes e alinhar.

A largada foi em blocos de 10 atletas, separados por alguns segundos. Larguei no terceiro bloco, junto com o pessoal do Cascalho Carioca, o Marco Teixeira, e a dupla Liandro e Idan.

Eu havia conhecido o Marco virtualmente quando ele fez o seu reconhecimento do percurso. O Marco hoje tem 50 e tantos anos, e continua firme e forte. Ele foi campeão brasileiro de contrarrelógio na elite. Meses depois do primeiro contato, largamos juntos em um brevet. Ele estava na minha frente no começo desse brevet, uns 300 metros talvez, quando eu vi que pegou o caminho errado. O cara pedala forte, eu não ia conseguir alcançá-lo, então torci para ele se dar conta do percurso logo. Acho que ele acertou depois, mas ele não concluiu esse brevet. Ele não tinha muita rodagem em navegação, isso me preocupava em relação a ele.

O começo da prova passa por dentro de Taubaté. Logo atravessamos a Avenida do Povo, coberta e ladeada por arquibancadas que, mesmo vazias às 5 da manhã, dão todo um clima aos acontecimentos.

Começando a sair da cidade, estava formado nosso gruppetto: Marco puxando, eu, Diego, Flavio, Gabo, e a dupla Bruno e Edu do Rio Grande do Sul.

Alguns quilômetros mais tarde avistei Joab e mais alguém uns 200 metros na nossa frente. Tentei atravessar pra alcançar, ninguém mais foi junto. Acabei voltando ao meu grupo original, apenas mais cansado. Ideia de jerico tentar alcançar o Joab. Para praticamente todos, senão todos os participantes de uma prova de 1000km sem assistência, agir como se estivesse numa prova de estrada normal não faz sentido nenhum. O ganho do esforço pode ser melhor obtido de muitas outras formas. Primeira lição internalizada.

Fui sendo ultrapassado pelos favoritos. Me lembro de ver o Bruno Rosa, Dimitri, Vicky e Leo Pedalando Pelo Mundo passar. Outros favoritos já tinham largado na minha frente e eu não os veria na prova.

Alcançamos o Fred Kastrup. Ele vira pra mim e fala: “ôu ôu ôu, tá indo pra onde? Tá achando que vai chegar que horas? Calma aí.” Fredão já me viu em algumas roubadas e se sente à vontade pra me corrigir.

Logo chegou o Juliano “Rider” Gehrke, e a primeira subida. Léo Cardoso já tinha ido, Diego já tinha ido. Na minha frente foram desaparecendo o Flavio, o Juliano e o Fred, lado a lado. Fred tão calmo antes, agora parecia cheio de pressa. Pra mim ele só queria ficar mais um tempo com o Juliano. Isso tudo de que estamos falando aqui é amizade e amor.

Na primeira subida, de asfalto, me lembro de parear com a dupla Bruno e Edu. Gabo um pouco para trás. Muito mais para a frente andei junto com Luisinho, depois Pupo e Wisley. Segui Wisley, de longe, numa bifurcação. Caminho errado, meia-volta.

A chuva nos acompanhou desde a largada. Aqui, no quilômetro 40 ou 50, ela apertou. No quilômetro 63 mais ou menos, começa a terra. Chuva deixando o terreno mais custoso de superar. Continuo com Bruno e Edu, também vejo Mixirica, Jéssica, a colombiana Angie, Nilton César. Estou mais lento que eles um pouco. Estou pesado: 2 caramanholas de 900ml com Gatorade, 1 Gatorade no bolso, 1 Toddynho e 1 Nescau na bolsa de guidom. Bastante comida, alguns sachês de gel. Eu não iria parar tão cedo.

Km 74, vejo o Leo Cardoso com a roda na mão. Furo. Perdeu o tubeless, teria que ir na câmara de ar. Queira ou não esse acontecimento tem um custo mental: você contabiliza que só tem mais uma câmara, depois é remendar debaixo de chuva.

Três quilômetros depois, vejo Willians Marcolongo segurando a corrente. Algum elo abriu, certeza. Tudo bem? Tudo bem. Boa sorte, vai na fé.

Não muito depois vejo o Dimitri, apontado como um dos maiores favoritos, pedalando no sentido contrário ao meu. Por um instante pensei que eu tinha me perdido. Não, eu conheço esse caminho. Pergunto para ele se está tudo ok e ele faz com a mão o gesto de uma faca cortando a sua garganta. Ele estava fora dessa.

O Pupo não só me viu do Bar do Trevo como tirou até foto.

Chego ao Bar do Trevo. Muita gente parada ali. É um bom ponto para uma pausa, eu mesmo parei ali nos treinos. Cruzo olhar com o Axel, vejo Pupo também. Mas não paro. Marco Teixeira sai do bar na minha frente e vai sumindo.

Nesse trecho, pela primeira na vida fiz xixi de cima da bike. Foi simples na verdade: você fica em pé, abaixa o bretelle (bermuda), aponta para o lado e manda ver. Meu vocabulário de modos de realizar necessidades fisiológicas ainda se expandiria mais durante a prova.

No final da primeira terra, vejo o Wel fora da bike. É normal uma parada na transição de pisos, mas ele está ajeitando o joelho, parece. Ele caiu a 100 metros do fim da terra. Nada sério, felizmente.

Passo pelo curto trecho de asfalto e paralelepípedos, e logo começo a segunda subida na terra. Ali estive muito com o Pupo, o Wisley e o Luisinho. Pupo ia imitando a Marília Gabriela. Tomei uma aulinha deles de como andar em poças de lama. Houve uma alteração nesse trecho em cima da hora, virando à esquerda antes de chegar no topo. Penso que o Vini quis eliminar um trecho corta-pneu, cheio de pedras no começo da descida. A prova recomendava pneus 35mm que realmente teriam dificuldade ali. Por outro lado, com a chuva tivemos um novo lodaçal para transpor — junto com uma cavalgada coletiva…passamos por inúmeros cavalos e cavaleiros usando imponentes e invejáveis capas de chuva.

Fomos seguindo por um caminho lindo que vai dar na Cachoeira dos Pretos. O céu foi clareando, e um Sol forte apareceu. Na chegada ao asfalto, desci da bike pela primeira vez. Estávamos com 140km de prova. Protetor solar, chamois, limpeza e óleo na corrente.

Primeira descida da bike. Qual o meu número?

Passei por Joanópolis direto. Estava me sentindo muito bem, sem forçar nada. Um trecho mais longo de asfalto em direção a Bragança Paulista. Passamos por uma rodovia expressa e no km 180 começa uma subida cruel, a Grande Pirâmide de Bragança. Fui fazendo zig-zag sem vergonha nenhuma, economizando energia. A descida é bem vertical também. Fui no arrojo, logo vi uma nova estrada de terra.

Joab me alcança, vamos trocando ideia e ele me passa as novas: ele e outros tantos, incluindo o Luisinho, tiveram que parar numa oficina em Joanópolis com problemas variados, principalmente de câmbio. Já tinha gente trocando pastilha de freio com 10 horas de prova.

Vamos pedalando juntos, a terra vira asfalto, Joab numa tocada mais forte e digo pra ele seguir em paz na frente. Ele vai abrindo e a estrada vai virando uma longa descida quase em Bragança.

Com Joab uns 200 ou 250 metros na minha frente nessa estrada de mão dupla, ele e eu a mais de 60km/h, sem aviso um carro vermelho atravessa da pista do outro lado, bem na minha frente, e vai por uma perpendicular à minha direita. Ele não me viu, não posso acreditar que tenha visto. Eu estava muito atento e precisei desviar tão forte que entrei na faixa da esquerda, na contramão. Não fosse isso eu teria entrado com tudo naquele carro, e quem sabe o que teria acontecido.

Foi a vez em que estive mais perto da morte que me recordo. Passei raspando pelo carro e notei que meu coração nem chegou a disparar, não senti aquele jato de adrenalina viajando pelo corpo. Mesmo assim senti profundamente aquele momento. Penso que ele influenciou a minha prova e nunca mais vou esquecer essa.

Sigo sem parar e vejo Joab de pé na calçada: problema com as pilhas do GPS. Só assim mesmo para eu ficar parelho com o Joab, o cara pedala muito.

Sobe-desce no asfalto para Piracaia, a noite e eu chegamos. Eu estava bem mais adiantado do que quando fiz os treinos.

Finalmente, no km 220, paro para um açaí e um sanduíche. Foi a minha maior distância da vida sem abastecer nada, nem água. Wel chega na lanchonete também, ele iria pernoitar em Piracaia. Na saída ainda encontrei a Jéssica, que também ia dormir por lá.

Primeiro abastecimento com 220km em Piracaia.

Dando um confere no celular, vi mais sinais do estrago que a prova começava a fazer: Leo tinha ficado sem nenhuma câmara de ar reserva e sem dois raios. Isso em Bragança Paulista, onde a prova não chega a um quinto do total. Ernesto tinha tomado uma mordida de cachorro e precisava ir a algum lugar tomar antirrábica. Ambos precisaram abandonar. Os ciclistas que vieram de bicicleta de estrada começaram a abandonar, e nenhum chegaria ao quilômetro 400.

Eram 8 e pouco da noite quando peguei a estrada para Igaratá. Acho que fiz o asfalto todo sozinho. Na terra, alcancei algumas pessoas: dois ou três estrangeiros, talvez também o Liandro e seu parceiro Idan, e sem dúvida nenhuma o Júnior Gonçalves e o Marco Teixeira.

O Júnior é difícil de passar batido: conversador, engraçado e parece ligado no 220 o tempo todo. Ele vai pedalando e fazendo reportagens para seu canal de YouTube, chamado O Segredo é Girar. Fomos juntos um tempo, nós e o Marco.

O caminho para Igaratá teve seus momentos de dificuldade. Não houve Lua em momento nenhum, tanto pelas nuvens quanto pela fase lunar mesmo. Escuridão completa. Eu conhecia ali e sabia que o chão não tinha pedras nem curvas fechadas. Descia sem economizar. Admito que a bicicleta deu umas pancadas em alguns buracos-surpresa. Mas era uma corrida, eu queria baixar meu tempo e tinha entrado disposto a arriscar.

Na saída de Igaratá passo por um atleta gringo, confesso que não sei quem era. Ele parou na cidade, parecia indeciso. Falei para ele que “la carretera” (chutei uma língua, se bobear ele era alemão) estava a 500 metros dali, e depois melhorava. Tentei encorajá-lo a seguir. Na verdade a carretera ficava a 50 metros dali, e melhorava muito mesmo.

Aí a coisa rendeu. Asfalto perfeito, acostamento perfeito, descidas longas. De tanto apoiar todo o meu peso no pé esquerdo, precisei parar num ponto de ônibus e fazer uma auto-massagem. Desta vez ficou claro pra mim esse vício de postura que corrigi em seguida e simplesmente não tive mais dores físicas na prova. Do coração tive sim, mas vamos pedalando.

No ponto de ônibus o Júnior e o Marco me passam, eu parto, me reúno com eles de novo.

Chega a “Paris-Roubaix” do Bikingman. Uns 7 a 10km de paralelepípedos. Diferente da Paris-Roubaix verdadeira que é muito plana, nosso querido Vini selecionou um “paralelo” com tudo a que temos direito: muitas subidas e descidas.

E foi no km 303, na maior descida em paralelepípedo, descendo como se não houvesse amanhã, que ouvi um som atrás na minha bike: “tlín”. Na hora eu sabia: um raio da roda traseira tinha abandonado a prova.

Num pedal de sábado com os amigos, usando freio a disco, perder um raio não é nada. A chance de chegar em casa é praticamente 100%. Eu mesmo tinha perdido um raio no km 105 de um brevet de 400km em terreno misto, segui com cuidado e completei a prova.

Eu poderia consertar o raio em alguma oficina, mas o dia que estava nascendo era feriado de Finados. Aí seria mais difícil. Eu mandei mensagens perguntando sobre mecânicos no caminho, recebi dicas inclusive, mas decidi seguir na estratégia de risco: ia tocar a corrida como se nada tivesse acontecido até Ubatuba (prevista para o terceiro dia) e consertar lá, na excelente Trilha Norte.

Minha estratégia foi muito inspirada no Nuno. Indo de carona com ele para a outra corrida de bike que participei (sim, este Bikingman foi apenas a minha segunda corrida), ele falou que vai para todos os eventos com o mínimo dos mínimos. Sem câmara de ar em provas de estrada, com um kit muito básico e um corta vento em brevets, mesmo longos. A minha interpretação dessa estratégia é que ele quer ir bem e sabe que sempre existe uma próxima oportunidade caso o risco não pague. Neste caso, eu já tendo feito esse percurso e querendo me esticar, experimentei essa pegada do Nuno.

E foi pensando no Nuno — ele tinha me contado sobre treinos específicos de dormir em praças — que parei sozinho em Guararema, no quilômetro 284, para dormir. Guararema é linda, e a prova passa por um beco fascinante. É muito fácil passar reto por esse beco, é claro que eu tinha feito isso no primeiro treino. O mais lindo é que, errando, em 30 metros você está na beira do rio Paraíba do Sul. Aí você percebe o erro mas se deleita com um visual e tanto. Eu nasci em Jacareí, vale do Rio Paraíba, passei meus primeiros anos em frente a esse rio. Num sentido mais profundo do que posso articular, é o meu rio. É o jeito de ser das pessoas que cuidaram de mim quando eu era bebê, as histórias de amor que me contaram, mesmo muitos anos mais tarde. Ter atravessado com a bike e amigos novos a foz desse mesmo rio em outra ocasião, demarcando a fronteira Rio-Espírito Santo. Minha própria trajetória de vida, indo morar no Rio criança. Eu tinha que dormir ali, tinha que ficar ali um pouco.

Encostei num banco de praça, coloquei a bike perto, apoiei a mão nela para sentir qualquer vibração se alguém mexesse, e apaguei. Uma dica para os incautos: não durmam debaixo de árvores, porque chove em você mesmo com dia seco.

Acordei uma hora e quinze depois, com o barulho dos pássaros e céu claro. Escovo os dentes, estou passando fio dental (eu tenho cáries facilmente) e o Fred passa reto voando pela entrada do beco. Grito o nome dele, ele meio que escuta mas vai que vai. Contei até 50, e lá volta ele. Ele vem a mim, dá um alô, assiste a alguns movimentos das minhas abluções matinais, diz que dormiu em Igaratá, está com frio e vai indo. Eu respondo: vai, vai. Pensei comigo: é corrida a brincadeira agora, depois a gente passeia juntos. Também tinha outra coisa: eu estava com muita vontade de fazer cocô. Num ato Freudiano, deixei minha oferenda na primeira margem do rio Paraíba do Sul.

Passando o beco atravessamos uma lindíssima ponte férrea, um dos lugares mais lindos da prova. Para minha surpresa, tão cedo ainda, o Vini está lá. Trocamos algumas palavras, ele fecha a tampa do meu rolamento dianteiro que estava completamente aberto, e vou em frente.

Lugares que fazem a gente voltar: Guararema.

O próximo objetivo é o PC (posto de controle) 1, em Mogi das Cruzes. Até lá, mais terra e paralelepípedo, porém o dia estava lindo. Eu comecei a sentir os efeitos do pouco sono nesse trecho, o humor caiu um pouco, a energia também, mas a vontade de me superar não.

Cheguei mais ou menos às 8 da manhã no PC em Mogi das Cruzes. Recebido carinhosamente, como todos os participantes, pela Pati e Cami. Elas vivem isso também, elas sabem. O PC é um hotel Íbis. Já com o processo de virar mendigo em andamento, descalço, sujo e miserável, tomei café com o Axel e a Cami. Bons papos, um momento de calma, e bora arrumar tudo para seguir.

Chegando no PC1 com o Bruno Rosa. Ele de café tomado, eu ainda não.

Já saindo, vejo um rapaz próximo, falando de alguém que estava na liderança da prova quando sua bike essencialmente desmontou. Na única vez que eu conferi o mapa da prova no dia anterior, eu tinha mesmo visto o nome dele bem na frente: André Froes. Eu nunca tinha ouvido falar desse cara, que monstro. Perguntei para ele: você está falando do André? Ele: sim. Eu nem falei mais nada, minha expressão de tristeza veio sozinha. Subi na bike e só uns 10km depois me dei conta de que aquele rapaz limpo e com cara de triste era ele próprio o André. Dias mais tarde nos falamos e realmente era ele.

Segundo Dia

De Mogi o próximo grande objetivo é Salesópolis. Foi onde dormi na segunda noite dos meus dois treinos. Hoje eu queria chegar lá com tempo de sobra para ir em frente.

A prova passa pela nascente do rio Tietê no km 355. É lindo o lugar, mas desta vez não parei. Ainda tinha um bom chão, chegar na rodovia, mais 50km de terra ao redor da represa até chegar em Salé.

Ao chegar na terra para Salé, o Sol foi virando chuva novamente. Acho que fiz muitos quilômetros sem ver ninguém da corrida. Os primeiros 20km são mais planos e o sono foi batendo. Quando cheguei na cabine da Sabesp, mesmo com uma chuva fina, pedi autorização para o vigia e dei uma esticada. Deviam ser umas 11 horas da manhã, dormi ali durante uma hora mais ou menos.

Abri os olhos e vi o Luisinho chegando. Ele parou e ficou conversando comigo e com o vigia da Sabesp enquanto eu arrumava minhas coisas. Falou que vinha com o Flavio, porém a natureza o convocou para um pit-stop. Luisinho falou também que o Diego vinha vindo um pouco atrás.

Segui com o Luisinho pela parte mais difícil dessa estrada, inclusive pela parte em que, tecnicamente, é quase impossível não empurrar. Mais tarde o Juliano Gehrke falou que “zerou” a prova toda, sem empurrar. Deve ter sido o único. Eu fui recebendo essa clínica de mountain bike do Luisinho, anotando mentalmente as escolhas de linhas e as distribuições de esforços. A gente pode até pensar: é uma bicicleta, o que tem de tão complexo nisso? A resposta é: muita coisa.

Quando a estrada fica mais fácil e linda, beirando a represa, eu quis tirar uma foto ali com o Luisinho. Ele tinha me enviado mensagens várias vezes nos últimos meses para ir nos brevets mistos. Ali nos conhecemos. Um desses ele completou faltando apenas 9 minutos do tempo limite, de um total de 27 horas. No fim, nós dois mais o Diego concluímos a série e éramos amigos. Mas o Luisinho estava forte, tinha aberto distância, e não ouviu meu chamado.

A chegada em Salesópolis começa com uma espécie de ponte sobre a represa, passagem muito bonita. Depois uma sequência de subidas, tudo na terra, é claro, uma pequena descida, o asfalto vem e estamos na cidade.

Técnica é técnica.

Encontrei Luisinho e Junior almoçando no Mercado Municipal de Salesópolis. A cidade é charmosa, e o mercadinho também. Junior mostrou a perna inchada. Ele tinha sido picado por uma abelha, estava com dor. Coloquei a mão na testa dele: febre. Diego chega, depois Flavio.

Com variadas forças, estratégias e desejos na prova, nos reencontramos em Salesópolis.

Terminamos de almoçar, hora de um trato nas bikes. Lubrificação nas correntes, Diego troca as pastilhas de freio.

Pensamos com o Junior sobre o que ele deveria fazer do seu estado de saúde. No fim ele decidiu descansar um pouco em Salesópolis e ver se melhorava. Estávamos apenas no segundo dia. Eu mesmo tinha saído de Salesópolis no terceiro dia do treino e chegado ao final dentro do tempo.

O tempo estava bom, todos cansados porém animados, lá fomos nós rumo a Ubatuba. Do km 385 ao 550. Saímos Flavio, Diego, Luisinho e eu às 4:15 da tarde. Essa estrada tem mais uns 60 quilômetros até cair na rodovia Tamoios. No ponto mais alto ela passa por uma nascente do rio Tietê. Logo no começo das subidas vejo todo mundo em pé e fazendo força. Não era a minha intenção, e além de tudo os 3 pedalam mais do que eu. Falei para eles irem na frente.

Os quilômetros foram passando, o dia foi caindo, as nuvens chegando e se transformando em chuva e neblina. A estrada não tem acostamento. Notei que minha luz traseira tinha apagado muito antes do tempo previsto. Tentei reacender e nada. Mau sinal. Eu só tinha trazido duas. Teria que usar a única que funcionava e economizar onde pudesse, tentando recarregar nas passagens de estradas de terra que são mais lentas para os carros.

Algumas horas se passaram e eu estava encharcado. Quase chegando na Tamoios vejo o Bar da Rosana e, na porta, o trio Flavio-Diego-Luisinho. Pelo tempo, calculei que eles tinham aberto uma boa distância de mim, parado para um café e agora estavam saindo de novo. Sendo mais fortes, logo me alcançariam, e idealmente iríamos juntos, porque com aquela chuva a coisa estava perigosa. Segui sem parar.

Cheguei na entrada da Tamoios debaixo de mais chuva. A tela do Garmin não respondia ao toque, e havia muitos quilômetros ele não me avisava do caminho, apenas atualizava o mapa. Puxei o celular para ligar a navegação pelo app RideWithGPS: muito molhada, a tela nem passava pelo reconhecimento facial nem me permitia digitar a senha.

Esperei a turma alguns minutos. Nada. Haveria ainda uns 8km de asfalto na Tamoios, depois os 58km de terra do bairro de Vargem Grande. É uma estrada linda, margeando uma nascente do Rio Paraíba do Sul. Ela começa tranquila, e após o quilômetro 30 vai se tornando feroz. As subidas são curtas e muito duras. A qualidade do chão varia em função de quanta chuva caiu lá antes de passarmos. Estava chovendo havia semanas na região. Eu mesmo havia passado ali 3 semana antes, já debaixo de chuva. Essa estrada acabou com o meu primeiro treino, numa queda aparentemente boba mas que quebrou a minha gancheira de câmbio.

Eu precisaria estar com toda a água nas garrafas pra atravessar aquilo à noite: o que tem de populado nesse trecho são apenas vilarejos, e eu não sabia se encontraria algo aberto por lá tarde da noite. Decidi seguir mais um pouco na Tamoios, sozinho mesmo, até o pedágio. Lá pedi água e consegui. Pedi um pano seco e ninguém tinha. Durante esse tempo, deixei a bike com o farol piscando virada para trás, na esperança de ser visto pelos amigos caso eles passassem por mim. Fiquei ali uns 20 minutos ou mais. Nada deles. Aquele pedágio não estava promissor e eu já começava a pensar que meus amigos tinham me passado sem ver.

Segui um pouco mais, atrás de um posto de gasolina onde tomar um café quente, porque eu já estava tremendo de frio. A visibilidade era muito baixa, na velocidade a chuva batia forte. Se eu saísse da estrada seria difícil que meus amigos me vissem, mas agora eu precisava me aquecer.

Achei um posto chamado Espigão. Tudo fechado, só um rapaz ali fazendo algo que eu não entendi. Perguntei se ali teria algum abrigo para eu ficar durante um tempo. Não. Fiz outras perguntas. Nada que trouxesse esperança. Perguntei se existia um outro posto mais à frente. Sim. Do outro lado da estrada, eu teria que passar desse posto uns 2km, e quando a divisória de pistas acabasse, voltar os 2km. Era o jeito.

É preciso fazer muitas perguntas nesse microcosmo de vida que é um Bikingman. Perguntas para os outros e para nós mesmos. Cada situação, por mais inusitada e complicada que pareça, tem diversas soluções possíveis. Às vezes sabemos o que fazer mas não temos a técnica, às vezes não conectamos pontos que mais tarde ficam óbvios, e na verdade quase sempre encontramos alguma solução. O mesmo para as pessoas que encontramos: elas não estão na nossa situação. Precisamos fazer perguntas às vezes esdrúxulas e montar nosso quebra-cabeça até que um plano salte aos olhos.

Cheguei no posto Shell, corretamente batizado Posto Neblinas. Não se via mesmo um palmo à frente. Entrei com bike e tudo no restaurante, derretendo lama para todas as direções. Pedi um Nescau quente. Vi um fogão a lenha atrás do balcão. Pedi para ir perto dele. Me permitiram. Fiquei ali uns 5 minutos sem pensar.

Uma vez requentado, foi ficando inconcebível entrar na estrada que vai pelo topo da Serra do Mar naquela noite. Mandei mensagens para os amigos que estariam próximos dizendo onde estava. Leo respondeu que o Diego tinha seguido para a terra, e que o Flavio vinha atrás. Engoli em seco.

Para eles não havia mais volta. Ou seguiriam a duras penas até sair do outro lado, ou parariam em algum canto até a situação melhorar. E eu só saberia no dia seguinte, porque onde eles estavam não tem internet.

Mentalizei que eles e todos que estavam ali ficassem bem e comecei a pensar na minha vida. Saí do restaurante: mesma chuva e frio. Descobri que ali fecharia em poucas horas. Perguntei para a caixa do lugar se teria algum canto para eu deitar até amanhecer. Ela disse que ali não, mas que o seu Zé, frentista chefe do posto, era um “homem de bom coração” e teria um lugar para mim. Saí no frio e seu Zé apontou para um canto completamente inundado de chuva e exposto ao vento. Insisti se não teria algo fechado, um depósito, um banheiro. Fui baixando a proposta e seu Zé insistindo que as pessoas ficavam ali no canto molhado quando precisavam. Voltei ao restaurante e, mesmo sem fome, pedi uma janta. Precisava garantir energia caso a coisa ficasse dramática.

Jantei e fui conversar com a caixa novamente. Ela vestia um casaco violeta, e talvez numa viagem lisérgica achei que ela tinha autoridade ali, baseado numa memória altamente questionável de que, na Roma antiga, os poderosos vestiam púrpura. Faltou eu questionar se isso se transmitiu pelas gerações até aquele posto na Tamoios, mas posso te adiantar que não, ela não mandava porra nenhuma naquele estabelecimento.

Papo muito improdutivo com ela, eu já estava ali há 2 horas, resolvi implorar para o seu Zé. Seu Zé impassível. Eu literalmente implorei. Nada. Ao lado dele, uma frentista ouvia tudo. Ela perguntou se eu não tinha conversado com o pessoal do restaurante. Eu respondi que sim, tinha falado com a moça de roxo no caixa. A frentista me olhou com um olhar indefinível, mas que me induziu as outras duas perguntas: “ela não é a gerente? Quem delas é a gerente?” A frentista: “a gerente é a de casaco rosa”. Grrrl power.

Precisei de um bocado de conversa com a moça de rosa. O nome dela era incomum, não anotei e depois esqueci. Ela era brava. Depois de ouvir negativas algumas vezes, eu decidi simplesmente ficar sentado no restaurante e vencer pelo cansaço. Já com as luzes do lugar apagando, recebo uma mensagem do Gabo dizendo que estava no Posto Espigão. Eram dez e meia da noite. Mandei instruções de como chegar onde eu estava, e as coisas aconteceram rápido.

Levantei os olhos da tela e a moça de rosa me diz rispidamente: “olha, eu vou deixar o senhor ficar aqui. O senhor não tem para onde ir e eu não posso deixar o senhor lá fora nesse frio. Minha loja tem alarme de movimento, se eu não ligar esse alarme eu perco o seguro da loja. O senhor vai ter que dormir no banheiro feminino. E eu vou ter que trancar o banheiro, o senhor vai precisar ficar trancado nele até as 6 da manhã, que aí chega alguém pra abrir a loja. Tudo bem pro senhor?” Poucas vezes eu agradeci alguém tanto. Esse era o meu nível de respeito, por que não dizer medo, da alternativa, de me embrenhar na “Estrada de Vargem” naquelas condições. A moça de rosa: “agora corre lá no banheiro masculino pra fazer as suas coisas porque eu tenho que sair agora pra buscar minha filha.” Na hora eu não prestei atenção ao requinte de ter que usar o banheiro masculino quando eu iria passar a noite inteira no banheiro feminimo. Um misto de enorme alívio, e preocupação pelo Gabo que estava vindo até mim. Quanto tempo ele ia demorar para chegar? Resolvi ir no banheiro e fazer tudo devagar para ganhar tempo. Eu estava apavorado de dizer pra ela que tinha uma surpresa, tinha mais um sujeito imundo para passar a noite ali, medo de então ela enxotar ambos pra fora. Na minha cabeça naquele momento, o Gabo aparecendo lá “de surpresa”, tudo tinha mais chance de dar certo. Em retrospectiva, essa linha de pensamento que criei é o primeiro sinal muito claro de que meu raciocínio estava ficando ruim. Sempre que posso eu falo a verdade para as pessoas o quanto antes, encaro as consequências, e quase sempre as coisas vão bem porque as cartas, uma vez postas na mesa, têm poderes mágicos.

Depois de um bom tempo no banheiro, ouço a moça gritando: “senhor, por favor, eu tenho que ir”. Saí bem devagar. A moça: “olha, eu mudei de ideia.” Gelei. “O cheiro do banheiro feminino está desumano. Eu vou colocar o senhor naquela parte ali na frente da loja.” Perguntei: “é protegido do frio?” Ela: “é”. Sem nem falar, fui atrás dela olhando para a porta da loja e esperando o Gabo dar uma linda surpresa para a moça de rosa. Nada do Gabo. Ela pediu para eu pegar a bicicleta, o que fiz na velocidade de uma lesma sob efeito de ansiolíticos. Ela insistiu, já falando alto: “senhor, pelo amor de Deus, eu tenho uma filha esperando em Caraguá, me deixa ir embora, coloca essa bicicleta aí dentro e vai dormir”. Engolindo em seco, simplesmente obedeci. A sala era vazia, envidraçada da altura do peito para cima, o vidro com aqueles adesivos cheios de furinhos que normalmente nós vemos em para-brisas traseiros de táxis, com alguma propaganda impressa. Os vidros eram colados, não corriam, e pelo menos eram virados para a frente da loja, me deixando entrever o posto de gasolina. Olhei para o chão do recinto, e além de goteiras vi uma pilha de caixas de papelão abertas, que entendi serem o meu colchão para a noite. Em cima do colchão havia um cobertor delicioso e um agasalho estupendo, cortesia da moça de rosa. Olhei para trás, ela rapidamente disse tchau, trancou a porta da sala, ainda empurrou duas mesas e as encostou por trás da porta, e desapareceu. Ela tinha medo também, e ela tinha bom coração.

Dez ou quinze minutos depois, escuto a voz do Gabo. Chamo por ele, pergunto como ele está, tudo bem com ele, explico minha situação, peço muitas desculpas. Ele parece aceitar. Digo que posso passar papelões pela fresta das vidraças. Ele responde que não adiantaria porque os papelões iam ficar encharcados, mas que ele estava vendo uns tapetes de borracha que serviriam melhor como isolantes térmicos. Em instantes o Gabo tinha lido muito melhor aquele ambiente do que eu em muito mais tempo. Experiência e provavelmente mais talento.

Com o colchão e o casaco que ganhei da moça de rosa.

Fiquei remoendo minha falta de coragem, e não ia pegar no sono de imediato. Decidi abrir uma das 3 mantas térmicas que vinha carregando comigo. Uma manta térmica é pouquíssima coisa além de um papel laminado do tamanho de um cobertor curto. Ela mantém as pessoas minimamente aquecidas em situações de emergência porque rebate o calor do corpo como um espelho. Vesti a manta térmica pela primeira vez na vida. Evidente que eu devia ter feito isso antes, dormido com ela duas horas que fosse na varanda de casa, depois fazer o mesmo fora de casa. Treinar isso. Mas não, eu não tinha treinado a manta. A manta em si não tem mistério, o importante seria entender até onde ela vai, do que ela é capaz de me proteger para aí sim arriscar se possível. Isso tudo eu comecei a fazer ali na prova mesmo. Na situação em que estava agora eu não iria me supliciar dormindo apenas com a manta, que faz muito barulho ainda por cima, quando tinha um cobertor felpudo ali do lado. Deixei a manta próxima e peguei o celular para mandar notícias para a família e saber do paradeiro dos amigos.

Os amigos tinham entrado na Estrada de Vargem. Mais tarde eu soube que eles estavam apenas entrando no Bar da Rosana quando eu passei por eles. Eles tinham aberto pouquíssima distância de mim. E, quando eu passei por eles, eles na verdade gritaram para eu entrar ali um pouco também. Como eles ficaram no bar coisa de uma hora, toda a minha espera na Tamoios não foi suficiente para eles me alcançarem. Quando eu fiquei parado no Posto Neblina eles finalmente me passaram, e precisaram dormir em um dos vilarejos da Estrada de Vargem, tiritando de frio.

As notícias chegaram depois, de muitos outros que passaram aperto no Inferno de Vargem: Pupo e Wisley dormindo no frio, Fred sendo salvo por um morador local que tinha uma garagem, Vicky (que completou o extra-duro-duríssimo IncaDivide) declarando que “não valeu a pena” passar ali naquela noite, seu marido Bruno que teve hipotermia.

Diego despertando no Inferno de Vargem.

Acordei às 5 da manhã. Gabo tinha escrito que tentou ficar no posto, mas o frio estava insuportável até para ele. Ele acabou entrando para Vargem, achou um coreto com telhado alguns quilômetros adentro, e dormiu ali.

Hotel do Gabo no Inferno de Vargem com cavalo-vigia-noturno.

Meu relógio intestinal tinha precisão suíça: 5 e 15 da manhã sem conversa. E foi às 5 e 15 que o urubu bicou. Não foi num crescendo, o alarme foi instantâneo e os fatos, irrevogáveis. Sim, eu tentei lutar. Durei quatro ou cinco fortes contrações, demonstrando a sabedoria da natureza em fazer da mulher parturiente. Na sexta contração olhei aquela brilhosa manta térmica, a estendi como uma canga na praia do Leblon, mirei no meio e fiquei muitos quilos mais leve. Meu último lenço umedecido tinha ficado em Guararema. Me locomovi como um caranguejo severamente perneta até meu colchão. Rasguei várias tiras de papelão, que usei mais como uma concha de sorvete do que qualquer outra coisa. Se limpar com papelão precisa ser feito meticulosamente, sob pena de mais empurrar do que remover matéria fecal. Digamos que tive sucesso na empreitada. Embrulhei tudo na manta térmica como um funesto Ovo de Páscoa, usei todas as minhas sacolas plásticas tal qual concreto e chumbo para o dejeto atômico, e depositei o ovo no canto oposto ao meu no recinto.

Fui me aprontando para que pudesse sair do meu cativeiro tão logo saísse meu habeas corpus. Apenas às 6:25 alguém apareceu. Pedi para a senhorita abrir a porta da loja para o posto de gasolina, saí a pé com meu embrulho e o desovei em uma lixeira externa. Voltei, me recuperei no banheiro, agradeci por tudo, pedi desculpa por qualquer coisa e fui embora do restaurante sem olhar para trás.

Os ciclistas experientes têm uma espécie de lista de itens a checar antes de começar a pedalar, seja saindo de casa ou reiniciando uma viagem. Pneus furados ou com grampos, espinhos, vidros. Óleo na corrente. Freios. Alguma folga no guidom ou garfo dianteiro. Trocas de marchas. Eu não posso dizer que faço tudo isso a cada saída. Também, não sou tão experiente, portanto ainda não sofri todos os reveses que uma bicicleta pode proporcionar. Apesar do tempo perdido desde Salesópolis, eu estava com a minha meta de tempo alcançável. Estava apertado mas dava. Eu tinha pressa. Conferi o pneu dianteiro, e estava um pouco baixo. Peguei a bomba de ar no fundo da bolsa e rapidamente dei uma pressão. Sei que não enchi o pneu traseiro. Não me lembro de ter olhado ou tocado nele nessa hora. Certas coisas vão ficando automáticas, seja olhar a altura do pneu estando fora da bike ou pedalando, seja apalpar o pneu ao descer da bike. Eu posso ou não ter conferido o pneu traseiro, mas não me recordo.

Voltei para a Tamoios sob a mesma chuva e neblina da noite anterior, agora com a luz filtrada do Sol. Era muito melhor. Eu estava na contramão na Tamoios, faltava muito pouco para penetrar na Estrada de Vargem, segui com cuidado por aquele lado mesmo. Ali é uma obra eterna. Sem acostamento, acabei fazendo um Mountain Bike no terreno cavucado pelas máquinas. Lembrei da minha primeira MTB (em 1990 eu não via essa abreviação por aí) e como eu aprendi a gostar de tudo isso pedalando por uma orla do Rio totalmente revirada e remexida na grande reforma para a Eco 92.

Minha bolsa de guidom quase totalmente descosturada.

Inferno de Vargem

Finalmente entrei na Estrada de Vargem. De dia eu não tinha medo, mas muito, muito respeito. Seria minha quarta passagem por lá, a segunda com chuva mas nunca com tanta chuva. Já passei com ela completamente seca também, e a história é muito diferente. Ela é uma linda e pacata estradinha ao longo de um rio, mesmo que tenha subidas bem puxadas. Hoje seria pancadaria.

A Estrada de Vargem começa bem plana. No seco é possível render bem os primeiros 20km. Hoje esse começo já era uma planície lunar, o barro cor flicts me obrigando a desviar de crateras ao melhor estilo dos videogames antigos. São coisas transponíveis, mas que vão cobrando seu preço em energia mental.

Passei pela primeira vila, a maior da estrada, uma cidadezinha quase. Eu não ia parar. Eu larguei em jejum, com um Snickers, duas paçocas e dois géis, e queria parar apenas em Vargem Grande, com 45km bem duros no dia. Passei pelo Júnior e pelo Marco sentados do lado de fora de uma padaria. Aquela saudação rápida porque eu estava numa descida. Abri o Snickers e fui saboreando.

Segui mais um bom tempo andando rápido e bem. As horas de sono no xilindró tinham devolvido forças às minhas pernas. Cheguei na próxima vila e vi bem de longe outro ciclista, quase no topo de uma subida empurrando a bike. Fui me aproximando. Era o Gabo. Ali ele me contou que tinha dormido com a proteção de um cavalo que não saiu de perto dele, poucos quilômetros atrás de onde estávamos. Pedi desculpas mais uma vez por não ter podido abrir minha cela para ele na noite anterior. Ele pareceu sincero em seu perdão. Segui em frente no meu ritmo, Gabo montou na bike mas nos distanciamos um pouco.

Mais uma meia-hora, passo a vila que tem uma mesa de sinuca numa taipa coberta, lugar que parecia relativamente bom de parar em uma emergência. Eu fantasiava dormir ali porque já dormi em outras mesas de sinuca na vida, e sempre foi ótimo. Depois eu soube que Diego, Luisinho e Flavio dormiram, ou tentaram dormir, exatamente nesse ponto. Eles não deram muitas estrelas para o hotel não, e já tinham feito check-out havia muito tempo.

A partir daquele ponto a coisa começa a encrencar. O ponteiro altimétrico sobe rápido. Não se vê mais ninguém. Naquele clima, o chão vai virando areia movediça. Eu iria agora muito devagar, a primeira preocupação era não cair da bike. Segui com todo o cuidado do mundo, inúmeras vezes saindo do selim e atravessando piscinas de lama a pé. Não era só lama: as folhas caídas e cozidas, cocô de vaca diluído, e o caldo da bruxa ainda escondia pedras pontiagudas por debaixo.

Uma curva para a esquerda no lodaçal. Meu pneu traseiro patinou, caí em câmera lenta para a direita. Nota zero no salto ornamental: entrada muito assimétrica com um splash inaceitável para os jurados. Caí de ombro, o ombro protegeu a bike. Olhei o câmbio e desta vez o Inferno de Vargem não tinha me derrotado. Levantei ainda mais imundo, com menos um ponto de energia mental.

Eu soube de algumas quedas ao longo da prova. A minha agora, a do Wel, Luisinho falou de pelo menos 2 rolas que tomou, entre outras. Não machucando muito a gente ou a bike, custa um pouco da nossa autoconfiança e seguimos para recuperar. Quando a coisa é séria, tudo pode acontecer. A essa altura eu já sabia do atleta 103, o colombiano Javier, que tinha caído feio no primeiro dia e precisado do resgate de bombeiros. Ele seguiu para o hospital e em poucos dias teria alta. Um alívio. Todos os ciclistas são irmãos e irmãs, o risco e os prazeres da coisa fazem ser assim.

Indo tão devagar rumo a Vargem Grande, e caindo ainda por cima, fui alcançado pelo Gabo. O Gabo vinha fazendo uma corrida excepcional na estratégia dele. Ele queria concluir. Estava administrando sua energia e riscos. Desnecessário dizer que ele sabe pedalar, todos ali sabem. Era bonito ver como diferentes expectativas, forças, estratégias iam resultando em encontros ao longo da prova. De algum jeito certos vetores se anulavam e estávamos agora ali emparelhados.

Falei para o Gabo que aquele trecho exato já tinha acabado com um treino meu e que eu iria como uma tartaruga. Ele entendeu e seguiu só um pouco mais rápido, o suficiente para sumir em minutos.

Mais uns 10 ou 15 minutos e o Júnior me alcançou. Não me lembro se o Marco estava junto ou vinha logo atrás. Perguntei do estado de saúde do Júnior e ele me disse que a dor e febre continuavam, que estava à base de remédios. Tudo isso com a voz mais animada do mundo. Eu via a perna dele, estava mesmo muito inchada. Eu imaginava o pique do Júnior numa situação boa de saúde.

Estava ao lado do Júnior quando senti a bicicleta diferente. Na hora eu soube e falei: “Júnior, furei. Segue aí.” Desci da bike e enchi o pneu traseiro. Há 8 meses eu uso o sistema tubeless, que abre mão das câmaras de ar em troca de um líquido emborrachado, que coagula e veda os furos. Em troca, o sistema tubeless promete mais rolagem dos pneus e uma grande redução nos “pinch flats” ou “mordidas de cobra”, furos comuns quando batemos a roda forte e ela cria pequenos cortes na câmara, dois furinhos com a aparência de uma dentada de serpente. O sistema é tão bom que, com os pneus que eu estava usando, WTB Venture 47mm, em milhares de quilômetros eu não tinha furado nenhuma vez. É comum o furo demorar um pouco a selar, então enchi o pneu e rodei um pouco, eu não via ar saindo e quem sabe ele teria selado? Trinta segundos na bike e o pneu baixou. Agora ainda um pouco cheio, tentei encontrar a saída de ar. Parecia vir da borda de um cravo lateral, mesmo lugar onde tive meu único outro furo com tubeless. Montei a agulha com uma espécie de barbante que usamos para tapar os buracos nestes casos. Na hora de espetar, não saia mais ar nenhum dali. Guardei tudo, enchi o pneu de novo e notei que a lateral estava um pouco dilacerada, gasta pelo uso ou por eu ter rodado com o pneu muito baixo. Mas eu senti tão claramente quando o pneu baixou, o que pensar desse estrago?

Antes de ir para o Bikingman, eu pensei muito em instalar pneus novinhos. Estava com 2 pares em casa, 1 par deles também WTB Venture e diferente do que eu estava apenas pela lateral, preta. A lateral preta é um pouco mais pesada e protegida. O que eu tinha era “tan”, meio creme, mais leve porém menos protegida.

Esses pneus tinham sido tão bons, e ainda tinham cravos, mesmo eles estando mais gastos. Cheguei a perguntar a opinião de amigos experientes com aqueles pneus, e eles achavam que dava para usar os que eu já tinha no Bikingman. Eles não podiam antever as condições da prova quando eu perguntei. Já eu tive até uma hora antes da largada para trocar. De fato, levei um pneu novo para Taubaté e deixei na mochila.

Montei na bike e em segundos notei que estava vazando de modo intermitente. Parei logo, girei o pneu, coloquei meu peso em cima dele e entendi que o ar estava escapando pela lateral, onde o pneu encontra a roda. Ele provavelmente teria destalonado, ou seja, desencaixado da roda. Esse encaixe é fundamental no sistema tubeless.

O jeito agora seria reverter para o sistema de câmara. Eu carregava duas comigo. O tempo tinha mudado e o Sol ia ganhando força. O lugar era pouco sombreado e não oferecia um bom ponto para apoiar a bicicleta. Virei-a de cabeça para baixo, tirei a roda traseira. Seria apenas a segunda vez que eu desencaixaria um pneu tubeless.

Já minimamente escolado, não tive dificuldade em puxar as bordas do pneu para o centro das rodas. Notei entretanto que as laterais dos pneus estavam colando umas nas outras. Esses pneus de performance são diferentes dos que conhecemos, são muito mais macios. Mas aquilo era estranho para mim. Precisei tentar muito e até enfiar uma espátula entre os lados do pneu para descolar, aquele líquido selante estava um Super Bonder, mas depois de vários minutos e muita grosseria, digamos que consegui. Tirei o pneu da roda e escoei o líquido selante.

Tirei uma câmara da caixa e me lembrei que seria a primeira câmara que eu instalaria para aquele diâmetro de roda. Bicicleta parece simples, mas é uma taxonomia darwiniana de tradições e improvisos perenizados. Para rodas, o tamanho mais comum em bicicletas de performance é o 700c, ou 29 polegadas. A minha bicicleta não dava conta de pneus mais largos com esse diâmetro de roda, portanto eu transicionei para as rodas 650b, ou 27,5 polegadas. São rodas muito menos comuns hoje em dia, e seus pneus bem mais difíceis de encontrar também. A consequência é que muitas vezes as câmaras de ar para rodas 650b são também difíceis de achar, mais ainda para determinadas larguras de pneu. As larguras podem ser expressas em milímetros (47 no meu caso) ou polegadas quando o pneu é mais largo ainda, caso das mountain bikes.

Olhei na caixa da câmara: 27,5 polegadas de roda e 1,9 polegadas de pneu. Fiz a conta toda errada mentalmente e me preocupei, achando que a câmara era muito larga para o pneu. Mas era a que tinha, então enchi ela um pouco, encaixei dentro do pneu e comecei a encaixar esse conjunto dentro da roda. Uma vez semi-encaixado, o procedimento é esvaziar a câmara, encaixar o pneu e apenas então encher a câmara totalmente. Essa parte de encaixar foi fácil. Na hora de encher, por mais que eu bombeasse, o pneu nunca ficava cheio o suficiente.

Eu estava nessa labuta já havia uns 20 minutos. Pensei que talvez tivesse furado a câmara na hora de encaixar o pneu, algo que já fiz antes em outras bicicletas. Tirei a câmara. Enchi a câmara fora do pneu. Não achei furo. Peguei a segunda câmara e na hora de encaixá-la dentro do pneu senti algo estranho no dedo. Caralho. Tinha um grampo no pneu. Os tubeless são tão bons que é comum achar diversos grampos e espinhos quando abrimos um pneu. E eu tinha esquecido totalmente de verificar por dentro o pneu antes de colocar a câmara. Bom, o jeito era fazer isso agora. Dedilhei o pneu inteiro e ainda achei um segundo arame. Encaixei a segunda câmara e enchi um pouco, mesmo processo da primeira.

Nessa hora chegou o carro dos “Race Angels” da corrida. Cátia, Renan e Kleber. Eles vão tirando fotos dos atletas e se certificam que nada muito ruim esteja acontecendo. Fora isso, a ideia era não interferir.

Nessa hora eu já estava com a cabeça meio ruim. Admitindo para mim mesmo a sequência de erros bobos, e ainda sem ver uma saída. O caminho era fechar aquele pneu, encher, e torcer para dar tudo certo. Já angustiado, tive uma dificuldade incrível em fechar o pneu. Nessa hora chegou o Bruno Cardoso. A coisa estava tão ruim na minha cabeça que eu mesmo preferi abstrair um pouco e dar umas risadas com a turma, contando o que tinha sido a minha noite. Eles riram. Eu tive que rir junto. Aquilo não era o fim do mundo.

Cléber, Renan, Edu e Cátia rindo do meu sofrimento.

Incrivelmente, tudo aconteceu igual com a segunda câmara. Não fazia sentido. Tudo bem a câmara não ser a mais adequada para aquele pneu, mas encher tão pouco? Meio distraído até, ou tentando não passar para o lado de lá das regras da prova, o Bruno falou de si pra si que uma vez algo parecido aconteceu com ele, e a causa era a bomba muito seca por dentro. Surgiram duas maneiras de testar se era isso: a primeira era encher o pneu o máximo possível, fechar rápido a válvula, e ver se a pressão se mantinha. Enquanto eu dava um tempo para esperar o resultado do primeiro teste, o segundo teste foi simplesmente bombear e puxar a bomba para trás com o dedo no bico, e sentir o fluxo de ar. Inacreditável, a bomba estava roubando ar nos movimentos contrários.

Abri a bomba, passei óleo por dentro e comecei a bombear. Todos partiram e fiquei sozinho. O pneu estava enchendo, mas ainda com bastante perda de ar. Passaram por mim alguns ciclistas. Vários pararam um pouquinho. Certa hora um deles perguntou o que estava tão difícil ali. Ao terminar de responder, vi uma bomba de ar no meu pé. Ele me olhou querendo dizer “olha aí, vê se é isso mesmo”. Era. O pneu ficou cheio bem fácil, minha bomba de ar tinha me deixado na mão.

Peba na mecânica — nunca mais.

Guardei tudo e saí dali um pouco desolado. A prova tinha regras que eu tinha acabado de descumprir. Não sou perfeito mas também não sou desonesto. Independente de qualquer coisa eu tinha que sair do Inferno de Vargem, mesmo se eu abandonasse ali por quebrar a regra. Eu era responsável pelo meu transporte, o Bikingman só resgata em caso de emergência.

Simplesmente segui o caminho e finalmente, com mais de uma hora e meia perdida, passei por Vargem Grande. Nas cidades e vilas o caminho não precisa seguir a rota exata da prova, então segui por fora da cidade. Estava sem apetite e querendo pensar no que fazer, e sabia que teria alguém da prova na única lanchonete local.

Passei por Vargem e comecei a subir. Percorri não mais que 1 quilômetro quando comecei a ouvir um ruído estranho e recorrente. Quando acontece isso, a gente para de pedalar. Se o som parar junto, o barulho tem a ver com pedais, pedivelas ou eixo central. Se o barulho continuar, provavelmente tem algum problema nas rodas, freios ou pneus. Parei de pedalar, o barulho continuou. Desci da bike, girei o pneu da frente. Nada. Girei o pneu de trás. Jesus. A roda sem um raio tinha empenado tanto que estava raspando forte no quadro da bike.

Não me lembro disso ter acontecido comigo antes. Menos ainda com um quadro de carbono, frágil a esse tipo de atrito e acima de tudo bem caro. Eu nunca tinha alinhado uma roda na vida. E na verdade sequer tinha trazido uma chave de raios, ferramenta para isso.

Pensei na lanchonete de Vargem. Ali tem internet. Eu podia ligar para alguém, ver tutoriais ensinando alguma solução. Voltei 1km e pouco bem devagar.

Ao chegar na lanchonete do Jonathan, me deparei com boa parte do Bikingman. Pelo menos 10 ciclistas mais a equipe que tinha me encontrado antes. Eles me dão as boas-vindas, comento sobre as novas agruras na minha bike. O pessoal sugere que eu coma qualquer coisa, já era hora do almoço. Pra ficar pensando melhor, porque eu estava muito triste.

A lanchonete tinha virado uma oficina de bicicletas. Alguns trocando pastilhas de freio, outros tentando alinhar rodas, quase todos fazendo isso pela primeira vez. Naquele momento ficou claro que a regra tinha se flexibilizado um pouco, porque todos trocavam informações, e até a equipe de Angels tentava dar uns toques. Não é que uns estivessem arrumando as bikes dos outros, mas uma ferramenta ou outra era passada, e principalmente informação. A prova vinha sendo tão difícil, tão mais difícil com o mau tempo do que seria em outras circunstâncias, que eu achei bastante razoável essa leniência. Depois vieram muitas histórias mais de pequenas ajudas, que foram oficialmente toleradas pela organização.

Pedi um PF de bife e sentei do lado da roda. O que fazer? O Renan me pergunta se eu trouxe chave de raio. Renan veio como mecânico da Drop, loja de bike de São Paulo parceira da prova. Magro, um pouco mais alto que eu, de olhos verdes e bondosos, o Renan exala calma. Respondo para ele que não, não trouxe chave de raio. Renan pede para eu mostrar minha multiferramenta. Mostro minha Crankbrothers com 17 funcionalidades, recomendada meses antes pelo Ernesto. Renan aponta uns buracos em algumas das chavinhas, e diz com paciência comigo: isso aqui são chaves de raio, deve ter a do seu tamanho aí. Renan segue me passando os princípios de como alinhar. É um jogo de empurra-e-puxa, de equalizar tensões. Parece difícil mas não impossível. Já estou me animando quando ele aponta para outro lugar da roda: você já viu isso aqui?

Não, eu não tinha visto. O pneu tinha rasgado, desfolhado. Imagine o pneu como um pano fino coberto de borracha dos dois lados, um sanduíche onde o pão é borracha e o queijo é um tecido. Um pão, quer dizer, um lado da borracha, soltou ao longo da roda por uns 10cm, com uns 4cm na transversal. Foi tão difícil olhar para aquilo quanto para o machucado de um filho.

Pneu rasgado depois de tantas aventuras.

O almoço chegou, consegui comer metade mais um refrigerante. A coisa estava tão enrolada na minha bike que eu até relaxei, meu humor melhorou. Eu não tinha ideia se era possível rodar com aquele pneu, qual o tamanho do risco. O caminho até Ubatuba e uma boa loja de bike incluía a descida da serra, 8km muito inclinados, escorregadios e coalhados de carros.

Eu tinha uns manchões comigo. Manchão é um talo feito geralmente de plástico, que podemos colocar por dentro de pneus cortados e rodar. O que eu tinha, no entanto, não era um corte, e a parte exposta era a de fora. Eu nunca tinha passado por mais esse problema e não tinha base para avaliar.

Com o Jonathan da lanchonete comecei a telefonar para um mecânico de motos da vila e em paralelo para alguém com carro que estivesse disposto a me levar dali. Passam uns 10 minutos sem retorno de ninguém e chega um carro. Um carro com um ciclista dentro. Era o Joab. Joab tinha tido problemas sérios com a bike no Inferno de Vargem na noite anterior. Ele levou umas 14 horas parado na prova, tinha ido a Ubatuba buscar ajuda. Agora ele estava ali, sorridente, animado, e preparando suas coisas rodeado das sacolas de supermercado que usa para agrupar os itens que leva. Joab estava mais uma vez honrando o seu apelido: Zé Sacolinha.

Cumprimentei o motorista do Joab e perguntei: André, quer emendar mais uma aventura dessa? Sem hesitar, André estava dentro.

Oficina do Sapão

Antes mesmo de sair eu mandei uma mensagem para o Vini. Agora não adiantava mais eu ir para Ubatuba. Eu até liguei para as lojas de Ubatuba, mas nenhuma tinha pneus para a minha roda. Previsível, eu precisei comprar pneus importados com a ajuda do próprio Vini, meses antes. Falei para o Vini que minha solução era buscar o pneu que eu havia deixado de reserva em Taubaté. Perguntei se teria alguém no hotel para me dar acesso à minha mochila, e se na regra isso seria permitido. Vini respondeu que teria jeito de pegar o pneu, eu poderia continuar e ser Finisher caso completasse o percurso no tempo, mas estaria fora da classificação da corrida.

As últimas 18 horas tinham sido muita coisa para mim. Eu tinha uma hora, talvez 90 minutos até Taubaté. Precisava fechar os olhos e meditar. Saber que estaria fora da corrida me desanimou. Passear a gente passeia sempre. Por mais que eu viesse a chegar em último, eu tinha entrado no espírito da corrida e queria continuar na corrida.

Tentei dormir mas não consegui. Perguntei para o André como ele tinha ido parar naquela confusão. André é de Ubatuba, pedala e tem um lindo trabalho de paisagismo e jardinagem. Ele adora acompanhar ciclismo de longa distância. André hospedara Léo Pedalando Pelo Mundo e Joab quando eles fizeram o reconhecimento da prova. Ao saber que Joab estava em apuros, lá foi André ajudar. Ele estava blogueirando a prova, e parecia estar curtindo muito.

Quase chegando em Taubaté, meu ânimo, e talvez loucura, voltaram. E daí se isso é corrida ou não? Esse trajeto é tão lindo, vai parar aqui? Decidi que se eu achasse uma oficina aberta e disposta a me atender naquelas quase 5 horas da tarde, eu iria voltar ao Inferno de Vargem.

Achei. Era a Oficina do Sapão, profissional conhecido e experiente da área. Ele me garantiu que tinha jeito. Como todo o mundo do ciclismo no Brasil, ele tinha ficado sabendo do Bikingman e não ia me deixar na mão. Corri para o hotel atrás do pneu que deveria ter estado comigo na bicicleta desde a largada. Deixei o pneu no Sapão. Voltei para um banho cortesia do Anderson, que tinha abandonado mais cedo. Bati a cabeça no box do banheiro. Eu estava zureta legal mesmo.

Voltando ao Sapão, testei a bike cuidada pelo Bruno, que deu um show de mecânica. A bike tinha ressuscitado. Antes de partir comprei alguns itens: uma bomba de ar evidentemente, e as luzes traseiras que a loja tinha disponíveis, porque eu vinha muito inseguro com uma das minhas luzes falhando. Elas eram bem fraquinhas, para a cidade e olhe lá, mas eram as únicas disponíveis.

Com André e Sapão. Muito grato a eles e ao Bruno que ressuscitou minha bike.

Compramos comida numa padaria e me vi anoitecendo na rodovia Oswaldo Cruz. Eu ia sim para os últimos 13km do Inferno de Vargem.

O tempo foi piorando. A Serra do Mar é uma parede para o vento e um ímã de chuva e nuvens. André dirigindo a mil, na prova comigo. Meu lado do vidro um pouco sujo, André comendo acostamento. Sou muitíssimo grato ao André e ele foi um verdadeiro anjo para mim. Ao mesmo tempo confesso que carreguei comigo esta experiência na neblina e chuva para o que estava por vir.

O troféu de participação da prova: a Pastilha de Freio no Alumínio.

De Volta ao Inferno de Vargem

Finalmente de volta a Vargem. Difícil de acreditar quantas vezes já cheguei nesse lugar meio remoto. Eram umas 8 e tanto da noite, fazia um pouco de frio. Com a ajuda do André peguei todos os meus pertences e montei tudo. O último item a encaixar era a luz traseira. Fui na minha luz boa. Apertei o botão. Nada. Mais uma vez. Nada. Não era possível.

Semanas antes, outra luz dessa queimou depois de um brevet de 300km misto. Ela é da Bontrager, modelo Flare RT. Funcionando ela é excepcional, você é visto a 2km de distância numa reta. Minhas luzes duraram uns 10, 11 meses. Usei muito. Mas agora era a segunda a me deixar na mão.

A única solução era usar as luzinhas que comprei em Taubaté. Fraquinhas mas funcionavam. Respirei fundo, agradeci e abracei o André, e fui.

Os 13km finais de terra são de muita subida. A chuva bem fina e a neblina persistiam, e eu perdia tempo nas poucas descidas. Levou bastante tempo mas nenhuma surpresa aconteceu. Fui avistando uma casinha aqui, outra ali, até que vi a luz mais forte do posto de gasolina da rodovia Oswaldo Cruz. Desci da bicicleta, celebrei o fato de ter conseguido sair de alguma forma do Inferno de Vargem.

Agora eu teria uns 30 ou 40km sempre muito exigentes na Oswaldo Cruz, mais a perigosa descida da serra. Eu teria até 8h da manhã pra chegar a Paraty no tempo de corte, e nem em Ubatuba eu estava. A neblina era densa e a chuva fina parecia mais forte quando eu pegava velocidade. Eu sabia que os carros não me veriam se eu ficasse na pista. À noite, com visibilidade, a gente pedala mais na pista do que no acostamento, porque consegue ver os faróis vindo por trás a uma distância grande. Essa noite seria diferente, eu teria que ficar no acostamento sujo e escorregadio de folhas, galhos e chuva. Meu rendimento era proporcional ao que eu enxergava ao meu redor.

Com a adrenalina mais diluída depois de Vargem, e ainda tendo que manter toda a atenção do mundo, meu nível de energia mental estava ficando baixo. Tentei ouvir um audiolivro, mas a atenção não se fixava e eu ouvia menos a estrada. O que eu fazia mais era pensar na minha família, e se aquele risco que eu estava correndo não ia ficar alto demais. Acho fundamental ter sempre uma margem de segurança na vida. Com o tempo, à custa de quedas da bike, vamos aprendendo que o corpo pode parecer pronto para seguir, mas se a mente está cansada o resto fica comprometido. Erros aparentemente bobos podem nos machucar. Vamos descobrindo sinais, instalando sensores no nosso corpo e comportamento, mecanismos de defesa.

Quase todos os acostamentos, pelo menos no Brasil, ficam em um nível abaixo da pista de rolagem dos carros. Não sou engenheiro civil, imagino só que seja para a água da chuva escoar. Na Oswaldo Cruz esse degrau existe também. Pedalando, passamos do acostamento para a pista com um leve salto, evitando que a bike patine no degrau e nos derrube. Me lembro que o próprio Axel, criador do Bikingman, caiu dessa forma no reconhecimento desta mesma prova. Um detentor de recordes mundiais de ultradistância, num acontecimento com causa simples de explicar mas consequências potencialmente desastrosas.

Notei que passei do acostamento para a pista sem me lembrar do degrau. Isso era novo para mim, não é normal. Respirei fundo e prometi para mim mesmo ficar mais atento. Poucas centenas de metros além, mais uma vez esqueço do degrau e a bike patina, um pouco só. Mas é o suficiente. Eu não tinha condições de atravessar de Ubatuba para Paraty naquela madrugada, não com a cabeça desgastada, na chuva, neblina e sem boas luzes traseiras.

Não se abandona um prova de ultra à noite. O Sol nasce e tudo melhora, nós melhoramos junto. Mas o ponto de controle de Paraty fechava às 8, e na melhor das situações eu precisaria de 4 horas para chegar. Isso saindo de Ubatuba. Ainda tinha a serra para chegar em Ubatuba e, cereja no bolo, eu sentia as pontadas de uma diarreia no horizonte. Eram 23:45h. Durante a madrugada, com chuva, neblina, luz muito fraca e a cabeça exausta, era muito perigoso.

Escolhi abandonar. Eu desceria a serra sem pressa alguma. Segurança máxima. E assim fiz. Naquele momento o emocional segurou, todos os desafios que passei ainda estavam ali ao meu redor para me lembrar os motivos da minha escolha.

Cheguei na base da serra, a 6 ou 7 quilômetros do centro de Ubatuba. Uma descida longa e suave vai se transformando em um trecho plano. Deixei a bicicleta ir sem a força dos pedais. Estava já bem lento quando ouço, e logo vejo, um cachorro disparando atrás de mim. Na prova eles tinham me deixado passar…logo agora? Seria um sinal de que eu precisava mesmo abandonar? Pela velocidade que eu ainda carregava, resolvi pedalar forte e me livrar dele. O bichinho estava resolvido, ele acelerou também. Desci marcha. Ele não desistia. Precisei dar um sprint bem mantido. Pedalei forte mesmo. Minha musculatura estava muito bem, articulações, joelhos, bunda, mãos. Tudo ótimo. Essa força de agora, seria um sinal que eu devia continuar? Com o cachorro desistido, mudei para um marcha mais leve. A corrente foi toda e prendeu entre o cassete e o quadro. Pedalar para frente ou para trás ia quebrar a bike. Seria um sinal confirmando que era hora de pensar em novas aventuras? Ficar pensando muito em sinais é que sinaliza que a gente está ruim da ideia. A decisão é nossa, às vezes fortuita e um pouco aleatória, mas sou eu no comando. E eu já tinha decidido. Pensava, como pensei muitas vezes este ano, no que ouvi do Fred e do Nuno no começo do meu primeiro treino: “não completa o treino. Se você completar o treino, na hora da prova vai ter menos força de vontade de concluir. Vai até Queluz e volta pra casa.” Isso conflitava com o meu caminho óbvio de ir lá e tentar logo. Eu dava razão a eles, mas precisei completar. Eles estavam certos sim, até porque se eu não tivesse completado o treino, provavelmente teria arriscado menos na corrida. Mas tudo bem, eu aceito a maneira que as coisas aconteceram. Parei num local com muita luz para ver a corrente, ainda longe do centro. Tirei com cuidado a corrente do lugar errado. Olhei ao redor. Aquele lugar iluminado era um camping e pousada. Logo vi alguém na recepção, peguei um quarto, avisei a organização que minha prova ficava por ali, tomei um banho, senti o intestino reclamar, e fui dormir.

Outras maneiras de continuar

Durante a madrugada acordei 2 ou 3 vezes para ir ao banheiro. Diarreias acontecem muito em esportes de resistência extrema. Na prova, pelo menos 10 ou 20 pessoas passaram pelo aperreio. Não era a minha primeira nem segunda vez. Descarto ter sido algum alimento estragado. Às vezes penso que a lama que suja muito as garrafas de água pode causar isso. Me lembro entretanto de uma viagem que fiz com mochila de hidratação e sem chuva, ou seja, sem sujar o lugar onde bebi líquidos, e mesmo assim terminei com diarreia. Dizem que mesmo comer a poeira tanto tempo pode ser o suficiente. Talvez. A literatura dá conta de que o mero esforço prolongado altera a circulação sanguínea, o intestino perde prioridade de fluxo e a comida passa sem ser tão bem absorvida. O fato é que não tive cólicas nem fraquezas, tive apenas a desmoralização de não confiar no meu esfíncter.

Acordei de manhã indo ao banheiro de novo. Mas não estava sem apetite. Tomei um bom café da manhã, e às 6 recebo mensagem do Vini. Fiquei confuso, porque ele aparentou não saber da minha desistência. Confirmei para ele. Ele respondeu que ainda “dava para seguir”. Na hora fiquei mais confuso ainda, como eu iria em menos de 2 horas até Paraty? Em seguida presumi que poderia haver algum tipo de leniência com o tempo. Se foi isso, até agora eu não soube, e também não quis me embrenhar nessa possibilidade. Eu queria mesmo era ter feito a prova nos tempos certos. Corri meus riscos consciente, desta vez não obtive o retorno que queria. Mas já tinha muitos novos aprendizados, além de uma lista de novas coisas em que vou me desenvolver. Mecânica da bike, gestão do sono, equipamentos, pedalar cada vez melhor, nutrição, situações específicas de provas de aventura. Esta foi apenas a minha primeira corrida maluca.

Voltando para o quarto da pousada, meu plano já era voltar para Taubaté. Eu tinha virado a chave, zero amargura e muita vontade de aproveitar aquele tempo e aquela atmosfera. Iria curtir a chegada dos amigos, buscar minhas coisas também, e voltar para casa apenas quando tudo tivesse terminado, com a galera do Cascalho Carioca.

O fato de meus problemas mecânicos terem terminado de modo algum significava que os problemas dos camaradas que seguiam em frente tinham terminado também. Não deu 5 minutos e chega uma mensagem do Diego: “meu freehub está travando às vezes, estou saindo de Cunha e estou preocupado”. Freehub é o rolamento e também o mecanismo de transferência de força na roda traseira. Sem ele, nada acontece. Essas peças são muito específicas para cada roda, difíceis de encontrar por aí.

Diego tem praticamente a minha altura. Na hora pensei em levar minha bicicleta para ele. Escrevi para o Vini perguntando se isso seria admissível. Sim. Ele perderia a classificação na corrida mas seria considerado Finisher. Camiseta, medalha, foto, palmas e festa. E, como disse o Vini, “vai ser uma puta aventura”.

Passei mensagem pro Diego. Nesse meio tempo ele falou que a coisa estava piorando. Ele ia tentar voltar de carona para Cunha e tentar a sorte lá. Em paralelo tentei me informar sobre oficinas em Cunha e liguei para a Trilha Norte em Ubatuba. Eles não tinham o freehub. Me passaram para o Landão, mecânico. Falei “oba Landão, aqui é o Gustavo do Bikingman, alguns meses atrás você deu uma salvada na minha bike enquanto eu puxei um ronco na sua oficina, lembra?” Ele: “oba, lembro!” Perguntei se ele não conheceria alguém disposto a colocar minha bicicleta e eu num carro e me levar até o Diego, e quem sabe depois me deixar em Taubaté.

Nem 3 minutos depois recebo mensagem do Doval. Ele estava dentro. Corri para arrumar minhas coisas e pagar minha estadia. Antes de acabar, lá estava ele.

Doval é fera da bike, adora MTB. Apesar dos seus 50 anos, aparenta 32. Ele disse que pensou em se inscrever no Bikingman mas, como a prova foi adiada, ele acabou deixando o assunto de lado. Bom meu querido Doval, bem-vindo ao Bikingman.

O caminho a se fazer não seria outro senão o caminho exato da prova. Rio-Santos até Paraty. Subida Paraty-Cunha. Ali comecei na encontrar a rarefeita caravana. Primeiro, ou último, o Gabo, que tinha chegado a Paraty em estilo épico, superando seu cansaço e problemas intestinais. Agora ele ia empurrando sua bicicleta. Ele disse que estava melhor. Seguimos. Cruzamos Nilton César, que tinha saído de Paraty de madrugada ainda, apenas para ver sua corrente quebrar no escuro. Voltou a Paraty, consertou, encarou de novo a subida tão vertical. Chegamos ao topo. Descendo, encontramos Bruno Cardoso, Jéssica e Adriano almoçando. Apesar das expressões cansadas e dos equipamentos castigados, tudo tranquilo com todos. Fomos em frente.

Acabei emprestando Garmin, power bank, óleo de corrente e alguma outra coisa para os amigos precisados. Até celular deixado para trás transportei para o dono. Passamos por Willians desmaiado em um boteco diante de meia garrafa de 2 litros de Coca-Cola. Entrei na bodega em silêncio para tentar um wi-fi, sem querer incomodá-lo. Olhando para o Willians, o velhinho no balcão me pergunta: o senhor é da equipe de resgate?

Willians Marcolongo. Metodologia única no ultraciclismo.

Demorou muito tempo até alcançarmos o Diego. Mesmo de carro, é muito chão. Em Silveiras emparelhamos com ele e Rodrigo Pretola. Diego estava sorridente, quase zen. Alguém em Cunha abriu o freehub e simplesmente tirou metade das engrenagens. Ele ia seguir com a bike dele, agora era torcer para ela segurar a subida de Itatiaia, a mais longa do Brasil. Rodrigo ia sem câmbio dianteiro. Para trocar de coroa, só descendo e mexendo na mão mesmo. Esse calvário, por 10km já seria difícil de aturar. Ele seguiu assim por centenas de quilômetros.

Ainda encontrei Fred em Queluz, descansando no fim de tarde para só no dia seguinte encarar Itatiaia e tentar fechar a história. Boa ideia, ele tinha tempo.

Cheguei no hotel em Taubaté no pôr-do-sol do quarto dia de prova. Apenas 5 ciclistas tinham chegado. Fernando Zogaib tinha dormido menos de duas horas e precisado de 66 horas para vencer. Juliano “Rider” Gerhke chegou 40 minutos depois. Léo Pedalando Pelo Mundo chegou em menos de 80 horas. Atuaçōes impressionantes.

Muito se falou das alucinações que o Zogaib teve durante a prova, enxergando castelos onde certamente não tinha, entre outras visões. A coisa é séria. Desta vez não tive alucinação, não deu tempo. No treino completo, na quarta noite uma espécie de losango de luz apareceu no pé do morro ao meu lado. O losango foi crescendo na minha direção, eu numa descida. Cresceu, cresceu. Era um gigantesco balão, e vinha cair em cima de mim. Desviei muito assustado. Mas não, era apenas o farol de um caminhão rebatido na encosta. A “alucinação” mais doida mesmo eu tive 3 dias depois de voltar da prova: estava deitado de férias numa cadeira de praia, anoitecendo. Minha esposa Stefania saiu dali para tomar banho. Dormi pesado. Acordei num breu total. Olhei para o lado e vi uma pessoa dormindo do meu lado. Achei que era o Diego e fui acordá-lo para a gente retomar a corrida. Sim, 3 dias depois de ter voltado de Taubaté. Custou eu entender que era a Stefania de volta do banho.

Voltando a Taubaté, o primeiro que vi chegar foi o Bruno Rosa, em sexto lugar. Segundos antes, de carro, chegou Angie “Panchita” Ramirez. Ela estava inconsolável e chorava bastante, sendo cumprimentada e abraçada por todos. Suas pernas raladas e roxas davam uma ideia do que ela deve ter passado. Ao lado, era difícil entender o que o Bruno sentia. Provavelmente alívio. E alegria.

Perdi a chegada da Vicky, sétimo lugar no geral e primeiro no feminino. Vicky e Bruno são casados e chegaram tão próximos. Emocionante pra caramba.

Enquanto alguns chegavam, outros subiam Itatiaia. Flavio atacou a montanha na quarta noite de prova. Deu tudo certo para ele, mesmo com tanto sono. Na volta de Itatiaia ele manda uma mensagem falando o que viu: cruzou com o Mexerica debruçado em cima da bicicleta de um jeito muito estranho, tronco por cima do guidão e rosto quase na roda da frente. Flavio pergunta para o Mixirica se está tudo bem. Mixirica diz que sim. Flavio continua a longa subida, estão na parte final dela, na terra. Mais de uma hora depois, descendo no caminho contrario ele alcança Mixirica, que havia descido quase nada desde o último encontro. Aí Flavio sente que é melhor ver se está tudo bem. Finalmente Flavio consegue ver que Mixirica está pressionando um pedaço de pneu de caminhão no seu pneu da frente. Ele está completamente sem freio nas pastilhas, e improvisou um sistema de alta periculosidade: ele não segurava o guidom na descida mais longa do Brasil. Se te trouxer alívio, adianto que Mixirica sobreviveu à aventura, perdendo muito tempo e depois ainda pegando o caminho errado para Taubaté.

Mixirica não foi o único que se confundiu no caminho. O próprio Fernando errou um trecho próximo e sua vitória ficou ameaçada. Ele andou vários quilômetros na Dutra até se dar conta do erro e fazer meia-volta. Quase todo mundo pega uma bifurcação errada nessas provas, a diferença vem de perceber rápido e acertar. O filósofo e graveleiro Magnus, o “Maquinus” César, se perdeu enormemente no primeiro dia e gigantescamente no quinto, nessa levando junto um francês. Ambos perderam o tempo da prova. Maquinus parecia não se importar muito, e sim ter curtido o passeio. Não sei se o francês encarou o desvio com semelhante estoicismo.

Acordo para o quinto dia e vejo no mapa que o Rogério Moda estava chegando. Só eu estava acordado e fui eu que fiz uma entrevista improvisada. Rogério passou por mim perto de Vargem quando eu estava já puto da vida lidando com o vazamento de selante. Ele estava empolgado com o desafio da estrada de Vargem, e naquele momento não pude corresponder à altura. Agora sim, celebrei com ele sua realização. Rogério contou que fez a prova com toda a calma, dividiu em blocos de 200km e cumpriu à risca até Paraty. Uma vez no ponto de controle 2, digamos que ele fez um ajuste tático. Rogério foi jantar em um restaurante local, tomou uma garrafa de vinho com a Pati Volpato, voltou para a pousada e não conseguia dormir. Entre rolar na cama e rodar na estrada, Rogério optou pela segunda. Ele partiu para Cunha no meio da madrugada e não dormiu mais até o fim.

Luisinho carregou uma garrafa de cerveja até o topo de Itatiaia. Gênio.

Encontrei Luisinho que tinha chegado às 4 da manhã. No abraço ele cai em prantos. Luisinho enfileira provas de 1000km, até ele chorando aqui? Perguntei exatamente isso, ele agora meio rindo lembra do reencontro um dia antes com o Diego. Diego pedalando debruçado no guidom, Luisinho pergunta se Diego precisa de ajuda. Diego levanta o rosto chorando muito, uma foto 3×4 encaixada no seu ciclocomputador. Diego explica soluçando: “eu tô com saudade do meu filhooooo!”

Perto de meio-dia Flavio conclui a prova. Estávamos quase todos no restaurante a dois quarteirões e não vimos a chegada. Pena demais. O rastreador GPS às vezes fica atrasado, mesmo o Vini, que também estava conosco, foi ludibriado pelo sistema. Ainda assim, chegamos só 2 ou 3 minutos atrasados. O Flavio é a calma em pessoa, pelo menos externamente. Mesmo tão tranquilo, durante a próxima hora ou duas, lágrimas escorriam lentamente de seus olhos enquanto ele tomava uma cervejinha em pé ali mesmo na área de chegada.

No meio da tarde, o mundialmente conhecido “iiiiiirrrrrráááááá” de Duribbe, Diego Uribbe, Diegão ecoou pela esquina da Rua Doutor Emílio Winther, endereço do agora imortalizado hotel Gran Continental. Diego ainda teve a quenguice de terminar numa derrapada. Agora todo mundo tinha almoçado e já estava ali. A festa foi grande, numa montanha de abraços.

Aos poucos a festa da prova ia chegando ao fim com alegria de sobra. Não me lembro da ordem mas festejamos Fredão muito guerreiro, Joab, Rodrigo Pretola, a dupla Paulo e Tales (vencendo), Marco Teixeira, a dupla Liandro e Idan, o grande Junior “O Segredo É Girar” superando a dor e a febre, o milanês Massimo, grandes Pupo e Wisley chegando juntos, Holger Theisen, Mixirica surpreendentemente ainda vivo, Nilton Cesar, Wel, o monstro da tenacidade Willians Marcolongo.

Com Diego e Marco ainda suado da prova.

Na noite e madrugada chegaram, pelo menos, Bruno Cardoso, Jéssica Röpcke e Gabo. O tempo de prova se torna irrelevante quando consideramos as circunstâncias de cada pessoa ao mergulhar numa travessia dessa magnitude. Perdas familiares recentes, mudanças profundas de vida, crises existenciais – nada como 1000km feitos com a propulsão do próprio corpo para processar os verdadeiros desafios da existência com cada célula que temos.

A prova foi épica, inesquecível, e mudou, expandiu a vida de todos que estavam ali. A organização foi impecável em todos os sentidos. Agradeço ao Vini, Axel, Pati, Cami, Renata, Renan, César, Cátia, Cléber, Cedric, Didier, a alguns nomes que estou esquecendo agora e a todos os atletas.

Estava feita a história de cada pessoa que acordou bem cedo no dia primeiro de novembro de 2021 e às 5 horas da manhã largou no primeiro Bikingman Brasil.


Voltamos para o Rio no mesmo bonde que viemos: Flavio, Diego e eu. Paramos em um posto para almoçar com o Gabo, que viveu muitas histórias e tem outras tantas de mil aventuras.

Cheguei em casa, abraços e beijos na família, um jantar, uma boa noite de sono.

Acordei pensando em uma prova, um evento que eu vinha namorando seriamente havia meses. Tinha visto que a data de largada e o percurso foram oficializados enquanto eu estive fora de casa. É o Italy Divide 2022.

Abri o site para ver a rota. Largada marcada em Pompeia. Uma porrada emocional me sobreveio. Visitar Pompeia em 2017 foi uma das experiências mais impactantes que já tive. A prova segue subindo nada menos que o Monte, o Vulcão Vesúvio. Meu sangue virou lava. Do Vesúvio a Napoli e Roma entrando pela via Appia, quase 3000 anos de História. Moramos eu, Stefania e Olivinha em Roma. Próxima parada: Siena. Basta dizer que quase, mas quase mesmo, demos o nome de Siena para a nossa filha Aurora. A paixão das pessoas de lá pelo Palio, corrida de cavalos muito louca. Os times dessa corrida, chamados contradi, cada um representado por um animal e apoiado com tanta paixão quanto um time de futebol ou escola de samba. Florença, tão linda e próxima de Lucca, terra bela e amada em que vivemos, e meu bisavô nasceu. Bolonha. Mantova. Verona, cidade tão bonita, cenário de Romeu e Julieta. Para acabar, Alpes italianos em frente ao Lago di Garda, onde nadamos numa tarde de verão. Era um sonho ali quase me puxando, pedindo para ser realizado.

Confiro a data de largada: 23 de abril de 2022. Aniversário do meu pai. Chorei uns 3 minutos, sequei os olhos e fiz minha inscrição no Italy Divide.

Dez dias depois do final do Bikingman 21, abriram as inscrições para o Bikingman 22. Fui o primeiro a me inscrever.

PS: E eu nem falei do caminhão que EXPLODIU na estrada de Itatiaia e ficou ardendo em chamas umas 3 horas. Isso vocês perguntem pra quem esteve lá.

Bikingman Brasil 2021 — Treino 2

Depois de não ter conseguido completar o primeiro treino no percurso do Bikingman Brasil, a vontade de fazer o reconhecimento completo só aumentou. Planejei uma nova tentativa para a primeira semana de abril, deixando pouco mais de um mês de recuperação até a prova, que estava marcada para maio.

A primeira providência foi comprar não uma, mas duas gancheiras reservas, já que a falta dessa peça diminuta e tão simples de instalar tinha acabado com a minha tentativa anterior. Troquei a bolsa de selim da Draisiana por uma Ortlieb e reinstalei o pneu WTB Riddler na roda traseira. Este pneu veio com a bicicleta de fábrica, e o Vittoria Terreno Dry do primeiro treino estava gasto.

Havia outra pessoa planejando pedalar no percurso naquele mesmo fim-de-semana: o Vini, Vinicius Martins, diretor do Bikingman Brasil. Ele havia me ajudado muito no primeiro treino e eu tinha gostado muito dele quando o conheci em um brevet que ele organizou em Mogi das Cruzes. O Vini pretendia fazer os dois primeiros dias do trajeto e sugeriu irmos juntos. Depois de um pouco de hesitação minha, sabendo que o Vini é bastante superior a mim no pedal, entendi que ele estava aberto a ir comigo e combinamos de ir juntos. Logo o Fred Kastrup, que também tinha sido muito bacana e atencioso comigo no primeiro treino, confirmou que iria também. A festa estava marcada.


A ida a Taubaté foi bem parecida com a do primeiro treino: bike até a rodoviária do Rio, ônibus até Taubaté, e bike até o hotel. Desta vez ficamos no Gran Continental, o hotel oficial da prova. O hotel é ótimo, melhor ainda do que o Íbis do primeiro treino, e o café da manhã foi sensacional.

O Treino

Dia 1

Taubaté — Piracaia

4367m de altimetria
16:24h tempo total

Largamos às 5:40h. O tempo e o astral estavam ótimos. Antes mesmo de passarmos por Tremembé o Luiz Pires, que também vai participar da prova, se juntou a nós. Fomos em ritmo de treino, não era devagar mas dava para bater papo e brincar.

Paramos sem pressa em Santo Antônio do Pinhal e São Bento do Sapucaí.

Antes de entrar na terra eu baixei a pressão dos pneus “no dedo”. Senti que tinha exagerado um pouco, mas fui em frente.

A prova começa com 3 subidas longas. A primeira é de asfalto e as duas seguintes são de terra. As duas descidas na terra permitem andar muito rápido, mas podem ser traiçoeiras em algumas curvas, ou caso algum carro venha no sentido contrário, ou finalmente por ter pedras pontiagudas.

Na terceira descida meu pneu WTB rasgou por dentro de um cravo grande, o primeiro do sidewall. Esse pneu que veio com as Topstone é notoriamente ruim. O rasgo foi de um tamanho tal que não deu para vedar totalmente com o “macarrão” de tubeless. Após mais de uma hora tentando rodar com a vedação e ainda sem câmara, o ar não parava de vazar. Maestro Fred Kastrup aplicou toda sua engenhosidade e experiência, colocamos câmara no pneu e seguimos. O Vini, que já estava à nossa frente e não viu nada disso, seguiu para Joanópolis e cansou de dormir na calçada de uma padaria nos esperando.

Nos encontramos quase no final da tarde. Seguimos juntos e chegamos na “Grande Pirâmide de Bragança Paulista” (uma subida e descida não tão longas mas duríssimas) já à noite. Desta vez consegui fazer essa subida sem empurrar, mesmo com o cassete 11-34 que depois desse treino eu viria a trocar por um 11-42.

Andar com o Vini e o Fred foi uma aula constante: descer atrás deles me fez soltar muito mais o freio, mas nunca tanto quanto o Fred que é um downhilleiro muito craque. A tocada deles à noite é tão forte quanto de dia, ajudada por faróis de mais de 1000 lúmens que depois também adquiri. Toda a atitude deles é um ensinamento: eles têm automatizado até como subir na bike depois de uma parada, já tendo deixado a bike com marcha e pedivela do jeito ideal para recomeçar. Equipamentos, regulagens, psicologia…acho que absorvi uns 5% do que foi mostrado e dito por eles, mas melhorei uns 500% como ciclista de longa distância.

Quando chegamos perto de Bragança, o Vini recebeu mensagem do Fred dizendo que a braçadeira de canote dele tinha cedido, e ele teria que ficar por ali. Uma pena, e demonstração de que o percurso é tão duro para as bicicletas quanto é para os ciclistas.

Seguimos, Vini e eu, até Piracaia. Mais uma vez eu dormiria ali depois do primeiro dia do percurso.

Dia 2

Piracaia — Salesópolis

3.115m de altimetria
15h30 tempo total

Saímos de Piracaia às 6:30h da manhã. Não sacrificamos muito o sono – o Vini normalmente pedala mais acelerado em provas longas, e se permite dormir um pouco mais.

Em Igaratá tomamos um belíssimo café da manhã sentados na calçada. Era aniversário de 30 anos do Léo PedalandoPeloMundo, e mandamos um video de aniversário para ele daquela calçada mesmo.

O dia estava novamente muito bonito, e fomos curtindo em um ritmo um pouco mais acelerado do que no dia anterior. Paramos mais do que eu havia parado no primeiro treino, mas pedalamos mais rápido. Sabe Deus quão mais rápido o Vini teria ido se fosse no verdadeiro ritmo dele.

Chegamos no PC1 da prova, o Hotel Íbis de Mogi das Cruzes, no meio da tarde. O Vini ficaria por ali. Por precaução peguei mais 2 câmaras emprestadas com ele. Na regra da prova eu já teria sido desclassificado ao receber ajuda do Fred no primeiro dia, mas treino é treino.

Nos despedimos e segui para a nascente do rio Tietê. Mais uma vez emocionante o visual do km 355 da prova, especialmente com o sol começando a se pôr.

Tendo largado tarde e parado bastante, cheguei na estrada de terra que leva a Salesópolis praticamente à noite. Estava inseguro com aquele pneu WTB e fui “na manha”. Mesmo assim, logo notei que o pneu estava ficando baixo. Era sutil, então enchi um pouco e segui sem trocar câmara para sentir o que aconteceria. De fato foi um microfuro. Acabei seguindo assim: parando algumas vezes apenas para recalibrar.

Esse trecho de terra, beirando a represa, é muito bonito, um entre tantos trechos lindos da prova.

Cheguei em Salesópolis depois das 9 da noite. Todos os hotéis fechados por conta da Covid. Uma das poucas pessoas na rua era um vendedor de churros. Ele me deu um churros de presente. Apenas uma pousada me salvou: a São José. Fiquei sozinho na casa, troquei a câmara, derrubei o disjuntor num banho de chuveiro elétrico e dormi.

Dia 3

Salesópolis — Paraty

3.216m de altimetria
16:50h tempo total

Saí de Salesópolis às 6 da manhã. Bastante frio mais uma vez, mas céu claro. Este dia me deixava um pouco apreensivo, porque eu pegaria o trecho que encerrou meu treino anterior.

Entre Salesópolis e a saída da Tamoios para a estrada de terra, estamos no primeiro trecho longo de relativo descanso de toda a prova. São 60km em bom asfalto, sem nenhuma subida agressiva, e com uma ótima descida de 4km.

A estrada de terra que sai da Tamoios faz um paralelo entre Caraguatatuba e Ubatuba, por cima da Serra do Mar. Ela começa bem tranquila, plana, sombreada e relativamente lisa. Segue assim por uns 20km, passando por uma ou duas vilas com padaria e lanchonete. Depois vai ficando mais acidentada, com subidas curtas e bem duras, muito menos carros e motos. Talvez seja a parte mais “erma” de toda a prova. Nada demais: não tem mais de 15km sem ao menos uma vila, e durante o dia você vai encontrar pessoas ocasionalmente. Vale a pena ir com bastante água e comida caso queira atravessar direto este trecho, em especial à noite.

Desta vez a estrada estava seca. Zero lama, zero queda. Passei preocupado mas ileso pelos trechos mais difíceis. Uma vez no asfalto, mais subidas até chegar na descida da serra de Ubatuba. Desta vez com bom tempo e asfalto seco, desci muito tranquilo a serra de 8km.

Cheguei em Ubatuba a tempo de pegar a Trilha Norte, ótima loja de bike, aberta. Fui muito bem atendido lá. Deram uma geral na bike: uma olhada no pneu (que furou de novo ao abrir), uma fita anti-furo, uma regulada nas marchas. Dormi profundamente na oficina enquanto isso.

Já à noite, toquei rumo a Paraty. O pessoal tinha falado de uma grande tempestade que viria, mas sabendo que existem várias praias com pousadas ao longo de Ubatuba, segui assim mesmo. Peguei apenas uma chuva bem leve. A estrada estava muito calma, como aliás esteve durante todo esse treino no auge da pandemia.

Em Paraty comi um pastel gigantesco, dormi em uma pousada belíssima, numa cama gloriosa.

Dia 4

Paraty — Queluz

4.119m de altimetria
14:21h tempo total

Hoje seria dia de Serra de Cunha, 1500m de ganho de altitude em 15km. É a etapa rainha do Bikingman Brasil 2021, e nem tanto por essa primeira subida quanto pelo que vem depois: a travessia da Serra da Bocaina.

Parti às 6:55h e, antes de sair de Paraty, tomei um café caprichado para ter energia para chegar a Cunha. Em poucos quilômetros atravessamos a Rio–Santos e começa uma estrada muito linda e cercada de verde.

O que falar desta subida para Cunha? E mais ainda depois de 600 e poucos quilômetros pedalando? É dureza. Fui como pude: empurrando às vezes, descansando quando precisava. Para essa prova, uma relação muito leve sem dúvida faz diferença. Fui administrando com meu 30-34, já convencido havia uns 400km de trocar de cassete assim que pudesse.

Transposta a muralha, uma (no mais das vezes) descida muito linda e rural até Cunha. Bom asfalto e bom rendimento. Duas paradas para café e lanche, uma antes e outra dentro de Cunha, e vamos que vamos.

O Vini já tinha comentado sucintamente que o trecho depois de Cunha “é duro”. Era verdade. Estamos atravessando a Bocaina, afinal. A saída de Campos de Cunha foi onde, pela primeira vez na vida, empurrei a bike em zig-zag. A região transmite muita calma e paz, foi um prazer ter sofrido tanto por ali.

Sabendo que vamos terminar na mesma altitude que largamos, resta sempre o consolo de que uma hora vamos descer. E tendo subido tanto, cheguei à descida que lembro hoje como a mais bacana que já fiz: a descida que leva ao bairro dos Macacos, antes de Silveiras. É uma longa descida, não muito íngreme, de onde se vê toda a serra até onde a vista alcança. É possível ver também a estrada por alguns quilômetros, e como não havia carro nenhum, pude aproveitar as duas faixas de bom asfalto nas tomadas de curva. Delícia total.

Silveiras é uma cidade bem simpática onde parei já ao anoitecer. Um lanche caprichado e mais uns 40 ou 50km até Queluz. Esse trecho é mais plano, com asfalto perfeito e ótimo acostamento. Uma regeneração, se é que é possível, antes do último dia.

O Fred havia me dado uma dica que se mostrou excelente: dormir no Hotel Graal, do lado do posto Graal de Queluz. Fica bem no caminho, preço bom, quarto limpo e serviço ágil. Foi ali que dormi antes do último dia de treino.

Dia 5

Queluz — Taubaté

3.241m de altimetria
17:30h tempo total

Acordei ainda de noite desta vez, mas não saí direto para pedalar. Estava em um Graal, onde gastei uma fortuna comendo frutas, bolos e estocando energia para subir até o Parque de Itatiaia. Seria um ganho de 2000 metros de altitude em 40km, 13 deles na terra.

Um rápido trecho na Dutra, saída em Engenheiro Passos, e a subida começa timidamente. Não dura muito essa timidez. Logo estamos em uma subida de verdade, nunca tão agressiva quanto Cunha, mas muito, muito mais longa. A mais longa da minha vida até hoje. Ali liguei uma música pela primeira vez no percurso. Ali chorei pela primeira vez também. Aquele choro tão conhecido da longa distância, uma purificação e uma catarse silenciosa. Pessoal diz que faz bem.

Ao fim de 26km estamos na Garganta do Registro, a passagem para Minas Gerais e também o início do trecho de terra para o Parque. Ali tem algumas lanchonetes e lojas de roupas de frio, ótimo momento para uma parada.

A subida na terra é desafiadora. Asfalto antigo intercalado com terra requerem atenção e cuidado mesmo na subida. A temperatura cai muito também. Inúmeros gaviões são os donos do pedaço. Não vi água potável de fácil acesso. A chegada ao parque é muito bonita e ali sim há uma bica de água cristalina.

Após apreciar um pouco o lugar, meia-volta e descida. Com aquele pneu, fui de modo extremamente cauteloso. É uma descida de certo modo técnica, com muitos bicos de asfalto e pedras matreiras.

Felizmente, cheguei de volta à Garganta do Registro sem problemas. Almoço com o único doping permitido na prova: o guaraná caçula Mantiqueira. E então descer quase todos aqueles 26km que no sentido contrário tinham extraído lágrimas de meus olhos. Segunda pele, corta-vento e delírio na descida.

Alguns quilômetros antes de chegar novamente em Engenheiro Passos, a prova pega uma direita que vai até a Dutra por uma longa descida, quase plana, de cascalho. É o gravel. Rende muito e faz fluir todas as dopaminas e serotoninas da alegria.

A verdade é que, ao chegar no parque de Itatiaia, o resto da prova é um sprint de 150km. Cuidado nas descidas e sebo nas canelas porque o desenho da prova é feito para você terminar muito feliz.

Chegamos mais uma vez na Dutra porém mal a vemos desta vez: logo pegamos uma estrada antiga à direita, puro cascalho e plana. É o sprint já acontecendo. Nessa altura já era final da tarde, bastante sol e calor, e começando a vontade de chegar.

O longo trecho final é essencialmente asfalto, bem rolado, em boa parte iluminado mesmo à noite, e passando por várias cidades de médio porte do vale do Paraíba, de Cruzeiro até Taubaté. Para quem ainda tem perna é hora de pedalar a 30, 35km/h de média sem grandes problemas. Em outras palavras: se estiver acima do tempo com 850km de prova, tem jeito de se salvar.

Chegando na cidade de Taubaté, um tour da vitória pela cidade, uma última ponte-pirambeira, e finalmente a chegada da prova.


Achei o percurso do Bikingman Brasil 2021 muito bonito, desafiador e divertido. A pessoa precisa estar treinando, ou ter muita quilometragem nas pernas, para concluir bem. Ao mesmo tempo, mesmo os 100 primeiros quilômetros da prova já fazem tudo valer a pena.

Concluí em 114 horas. O tempo máximo previsto é 120 horas. Se tudo der certo, posso ser “finisher” da prova este ano.

Desde esse treino de abril, tenho certeza que evoluí: estou mais forte senão mais magro, fiz brevets em que virei a madrugada pedalando, melhorei minha bike e vou com menos peso na bagagem. Sorte é sempre necessária: não passar por aquela pedra, não entrar aquele galho nos seus raios. Estou muito curioso também de ver o que os atletas verdadeiramente bons vão fazer dessa prova.

Na preparação, fiz vários amigos. Passei a fazer parte do Cascalho Carioca, grupo de ciclistas de gravel aqui do Rio. Fizemos uma viagem juntos, no trajeto que vai ser o Rio Divide. Fizemos diversos pedais juntos. Conheci e entrei em contato com ciclistas de vários estados do Brasil e outros países. Li relatos de outras pessoas com quem ainda não conversei porém aprendi muito. Mais que tudo, me diverti.

Esse evento tem muito valor. Que venha esta edição e muitas outras. Obrigado ao Vini, Fred, Luiz, Axel, a todos os amigos da Cascalho Carioca — CXC e a todos os ciclistas que vão fazer parte dessa aventura.

Bikingman Brasil 2021 – Treino 1

O Bikingman Brasil 2021 acontecerá entre 16 e 21 de maio de 2021. É uma corrida de 1005km de extensão, passando por terrenos indo do asfalto à lama e com subidas totalizando aproximadamente 18000m.

Em 19 de fevereiro de 2021 eu comecei meu primeiro treino no percurso da corrida, largando onde a prova vai largar, no mesmo horário da prova, porém em um dia da semana diferente.

Neste texto começo compartilhando dicas gerais para quem vai participar ou acompanhar a corrida. Em seguida escrevo sobre minhas expectativas, aprendizados, causos e resultados do treino.

Como chegar e onde ficar para a largada

Taubaté fica a 2 horas e meia de ônibus de São Paulo, com saídas a cada hora. Mesmo do Rio de Janeiro há ônibus de 2 em 2 horas, e duração da viagem de 5 a 6 horas.

A largada vai ser ao lado do Gran Continental Hotel, parceiro da prova. Eu fiquei no Íbis Taubaté, também a 30 ou 50 metros da largada. Não confundir com o Íbis Styles Taubaté (é claro que eu fiz isso, o atendimento foi gentil e eles trocaram a reserva sem problema).

A largada fica a 15 minutos de bicicleta da rodoviária, ou 7 se você já quiser entrar no espírito do Bikingman. Terreno de asfalto.

O Íbis tem a opção de um café da manhã servido antes do horário normal, acredito que custou R$12,50.

Outros lugares para anotar

Lugares para dormir

Em todo o trajeto que percorri, de Taubaté a Ubatuba, estamos relativamente próximos de cidades ou vilas. O trecho entre Salesópolis e Ubatuba é mais esparso e parece não ter pousadas, ao mesmo tempo com o refúgios o suficiente para aqueles que vão dormir onde for possível.

Penso que os lugares onde dormi nas primeiras duas noites podem se aplicar aos participantes que têm a intenção de completar a prova em 5 dias.

Primeira noite

Na primeira noite dormi na cidade do ciclista desequilibrado: Piracaia. A pousada se chama Requinte da Mantiqueira (Rua Mem de Sá, 100, telefone (11) 99574-3057), e todos na cidade conhecem como “pousada do carioca”. Ótima pousada, ótimo atendimento.

Segunda noite

Na segunda noite fiquei em Salesópolis, no Salesópolis Hostel (Rua Expedicionário Paulo Fatigatti — endereço mais apropriado, impossível —, telefone (11) 4696-1412).

O hostel é ótimo, atendimento muito atencioso e grande experiência em receber ciclistas, já que ali mesmo é largada e chegada de eventos do Randonneurs Mogi. Os donos são amigos do Vinicius Martins, diretor de prova, que foi quem me deu essa dica — obrigado Vinicius!

Terceira noite

Dormi em Ubatuba, na pousada Urbano Suítes (Rua Conceição, 1061, telefone (12) 3833-9029). Também super tranquila, limpa, atendimento muito cordial. Delivery de um bom açaí disponível, mas peça com antecedência porque dava para ter pedalado uns 30km na subida até eles entregarem.

Quarta noite

Não houve quarta noite para mim desta vez, mas compartilho uma dica de Paraty: o ciclista Diogo da Vinha tem uma pousada e uma pizzaria por lá (telefone (21) 99840 8431). Ouvi dizer que há chances de o Diogo participar da prova conosco, ele devendo ser penalizado em 30 horas caso durma na casa dele sem convidar também os outros 74 ciclistas.

Lugares para comer e beber


Entre Taubaté e Ubatuba não notei dificuldade para encontrar restaurantes, mercados, bares e vendas. Talvez no pedaço entre Salesópolis e a primeira vila da estrada de terra para Ubatuba seja mais difícil encontrar alguma coisa sem sair do percurso.

Não pedalei muito à noite, então fico devendo algum comentário sobre a logística da madrugada.


Foi possível encontrar fontes e bicas de água sem nenhum problema, bem como onde comprar.

O Treino

Dia 1

Taubaté — Piracaia
4467m de altimetria
16:21 tempo total

Cheguei no hotel em Taubaté às 11 da noite. Havia pego trânsito na saída do Rio e atrasamos quase 2 horas. Como eu acordei às 4 da manhã, acabei dormindo só umas 4 horas. Não me senti quebrado por isso, mas certamente não rendi tanto quanto teria rendido com 8 horas de sono.

A saída de Taubaté é tranquila, alternando asfalto com bloquetes. São 60km passando por Tremembé e Santo Antônio do Pinhal, com 1000m de altimetria e bonitas vistas das cercanias de Campos do Jordão, até o primeiro trecho de terra.

Caminho lindo — mas esse era errado, dei meia volta logo depois
Um checkpoint espiritual do Bikingman Brasil

O começo da estrada de terra é também o começo da subida mais exigente dos primeiros 300km pelo menos. Não são percentuais tão altos, mas a subida é longa e o terreno não é dos mais suaves.

Em Sapucaí-Mirim, no lado direito da estrada, você vai encontrar o Bar do Trevo, ponto conhecido entre os ciclistas de São Paulo. Ali comprei uns risoles e outros lanches pequenos para carregar comigo e ir me alimentando.

Se você vir esta placa, parabéns: você completou a subida mais longa dos primeiros 650km.

A descida após a segunda subida é técnica, convém ter cuidado. Havia poucos carros na estrada, o que só aumentava a necessidade de atenção quando passava algum no sentido oposto.

Após um trecho bem curto de asfalto, paralelepípedo e bloquete, vem um segundo trecho de terra de 34km: é a terceira longa subida do dia. Ela é mais intensa e mais curta do que a segunda. Eu achei ela mais fácil. Ali eu vi uma família de antas cruzando a estrada, deviam ser uns 4 ou 5 adultos e uns 4 filhotes, incluindo um bem pequeno.

Descansando no topo da terceira grande subida dos primeiros 120km.

Descendo esse terceiro trecho, que também não é trivial, chegamos a um trecho de asfalto que vai até perto de Bragança Paulista. É um relativo descanso para a atenção e o corpo, com bom asfalto. Em Vargem atravessamos um morro com uma subida curta e bem dura, com mais de 20% de inclinação. Foi uma bela caminhada!

Eventualmente chegamos a um trecho de 9km de estrada de terra, muito mais tranquilo do que os anteriores tanto em elevação quanto em suavidade do terreno. Neste momento o sol estava se pondo.

O trecho final, que fiz quase todo no começo da noite, foi entre Bragança e Piracaia. É asfalto, em boa parte sem muito acostamento, ao mesmo tempo não tinha tráfego pesado. Foi a única vez em todo o treino que um caminhão passou mais perto de mim — ainda assim, nada comparável a outros “finos” que já me deram por aí.

Essa parte do percurso é relativamente tranquila, sobe e desce de morros baixos.

Cogitei seguir até Igaratá, mas parei para lanchar no Ditto Lanches em Piracaia (comi o carro-chefe do estabelecimento, um excelente X-Espetinho!) próximo das 8 da noite, e para analisar o percurso. Tinha um trecho longo de terra entre Piracaia e Igaratá, e eu poderia chegar lá próximo de meia-noite, talvez me dificultando a encontrar uma pousada.

Acabei dormindo em Piracaia, o que se mostrou uma boa decisão, mas isso já é assunto para o Dia 2.

O atendimento foi muito atencioso em todas as pousadas

Dia 2

Piracaia — Salesópolis
3258m de altimetria
15:05 tempo total

Saí de Piracaia às 4:40 da manhã ainda com uma meia-hora de escuro total. Entrando no trecho de terra, logo após a represa, uma bifurcação um pouco estranha: à direita o caminho principal parecia continuar, à esquerda uma porteira de fazenda, fechada. O GPS mandava ir pela esquerda, e por ali fui.

Pouco adiante, outra bifurcação e outra recomendação estranha do GPS: subir à direita de uma casa com 4 cachorros que não estavam entendendo a minha presença ali. O caminho já era bem coberto de mato, acidentado e muito inclinado. Novamente segui o GPS. Logo aceitei que estava subindo um morro, o caminho era não mais que uma trilha, e teria que botar a bike no ombro. Não sei ao certo quanto tempo subi dessa forma, talvez 20 minutos, talvez meia-hora. Era o caminho para uma plantação de eucaliptos, e passando o topo do morro vi pilhas de troncos cortados.

A descida foi bastante difícil também, muito íngreme e escorregadia. Após um tempo o morro acabou e dei numa estrada de terra mais normal, e por fim só pude pensar que esse trecho devia ser propriedade privada, já que estava demarcado também na saída.

Compartilhando videos e comentários sobre o trecho no grupo do Bikingman, o Vinicius, diretor da prova, conferiu e notou que esse trecho não era exatamente o planejado. O software que desenha o trajeto, RideWithGPS, tinha errado — algo que ele faz com alguma frequência. Eu havia feito um trajeto “custom” do Bikingman Brasil, e encorajo os mais aventureiros a tentar também no seu tempo livre.

Numa parada ainda naquele trecho, tirei os óculos e não sei se eles caíram do selim ali mesmo ou se pendurei na minha jersey e eles caíram mais tarde. O fato é que fiquei sem óculos. Meu colete de audax também ficou sem zíper e tive que amarrar com um elástico (um elástico de cabelo sempre salva alguma coisa em viagem).

Parei na próxima cidade, Igaratá, que poderia ter sido a minha primeira cidade de pouso. Considerando o trajeto errado, fiquei feliz por não ter tentado chegar a Igaratá na primeira noite. Mas agora sei que, em modo corrida, é possível passar por lá bem antes da meia-noite do primeiro dia.

Tomei 4 cafés com leite, comi 2 pães com ovo e um sonho, coloquei alguns sanduíches no bolso e segui viagem.

A parte seguinte tem uma intersecção grande com o trajeto de um brevet Randonneurs misto que fiz em dezembro de 2020, também criado pelo Vinicius. Só que desta vez passei no sentido inverso, o que foi muito bacana.

O prêmio maior é a chegada em Guararema: há uma rua que dá de cara com o rio Paraíba do Sul, e ali precisamos passar por um beco estreito e bem interessante. Saindo do beco, caímos na linha férrea da cidade, atravessamos a ponte ferroviária com uma linda vista, e chegamos na estação da cidade, que é bastante charmosa.

Saindo de Guararema há uma subida não muito longa mas exigente. Neste ponto, apesar de não estar exausto, eu já sentia algum acúmulo de cansaço. O sol estava a pino também.

Passei próximo a Mogi das Cruzes, já com um movimento urbano que estranhei depois de quase 400km no interior. Mas durou pouco e logo estava de volta a estradas mais vicinais.

Pão com ovo e mel — iguaria
Nascente do rio Tietê

A tarde estava começando a cair, talvez fossem 4 horas, e uma placa: Salesópolis a 20km. Esse era o caminho pela autoestrada: na corrida vamos pela terra, dando a volta na represa, com mais do que o dobro da distância. Mais uma vez era o caminho que eu tinha feito em dezembro, apenas ao contrário. É um caminho bastante bonito, em particular quando beiramos ou atravessamos a represa. O cascalho ali em alguns trechos é bem solto, e tem subidas que te obrigam a empurrar a bike, mas não por grande distância. Fiz uma boa parte seguindo dois bons mountain bikers que faziam ótimas linhas no cascalho. Mesmo provavelmente mais cansado do que eles, consegui acompanhar, mais graças à bicicleta do que às minhas pernas.

Anoiteceu nessa estrada, com um misto de sol e leve chuva. A temperatura estava bem suave e a lua no alto. Cheguei no começo da noite em Salesópolis. Havia sido avisado que não teria tantas opções de pouso logo após Salesópolis, então fiquei por ali e ainda pude tomar banho e sair para comer uma pizza antes de dormir.

Dia 3 – o Strava e o Wahoo pararam de registrar antes de Ubatuba

Salesópolis — Ubatuba
~2550m de altimetria
13h tempo total

A saída de Salesópolis é o primeiro refresco de toda a prova: asfalto, acostamento largo e muito mais descidas do que subidas. O dia amanheceu ali, e a cada duzentos metros um falcão reinava sobre a pista. Ao me ver eles levantavam vôo, e várias vezes fomos voando juntos.

A paisagem é muito bonita, e só foi melhorando ao longo do dia.

Após umas poucas horas, cheguei na rodovia Tamoios, que desce de São José dos Campos para Caraguatatuba. O acostamento dela é mais largo que muita rua por aí, mas havia um trecho em obras que precisou de um pouco de atenção e generosidade dos carros.

Pouco depois do pedágio, a saída da Tamoios leva à estrada de terra que vai até próximo à descida para Ubatuba. Durante 20 ou 30 quilômetros é chão de terra bem batida e com menos subidas. Dá para desenvolver muito melhor do que nas estradas de terra dos primeiros 2 dias.

Passamos por vilarejos bem pequenos. O maior deles talvez seja Pouso Alto, ainda no começo, que foi onde os diretores de prova Vinicius e Axel dormiram em cima de uma padaria no reconhecimento que eles fizeram. Eu realmente não vi pousadas nessa estrada, mas há água e comida durante o dia.

Saindo de Pouso Alto a estrada gradualmente começou a mudar, e foi se transformando numa estrada de terra como as típicas do sudeste do Brasil: terra vermelha e alguma erosão. Nada muito sério aparentemente, mas pela primeira vez encarei bastante barro.

A minha bicicleta já tinha acumulado terra entre o quadro e o pneu traseiro nos primeiros dias, e não tinha chegado a atrapalhar. Aqui, rapidamente o barro bloqueou o pneu que, quando girava, ficava pincelado de lama e muito escorregadio.

Limpei essa lama algumas vezes, inclusive tirando a roda do eixo para ajudar, mas logo o barro acumulava. Isso em um trecho de talvez menos de 1km.

Escorreguei na lama e caí para a esquerda. Eu estava devagar, então nada aconteceu. Levantei, pedalei talvez mais uns 100 metros e caí para a direita. Também não estava rápido e nada aconteceu comigo, mas quando levantei e tentei pedalar, nada. O câmbio traseiro estava solto: a peça que liga o câmbio ao quadro, a famosa gancheira, havia quebrado.

Pensei que talvez uma oficina não muito distante tivesse outra gancheira, então preferi não mexer na bicicleta e empurrar até entender melhor. Acabei andando 12km (subindo na bike quando havia descidas) até chegar a Vargem Grande, um pequeno vilarejo.

Ali recebi a ajuda do seu Ramiro. Seu Ramiro trabalhou com bicicletas há mais de 20 anos e, ao me ver, exclamou toda a sua repulsa a câmbios de bicicletas. Logo ficou claro que não haveria gancheiras por ali. A alternativa foi desmontar a corrente da bike e fixá-la como em uma bicicleta sem marchas: escolhemos uma relação de marcha um pouco mais leve, retiramos os câmbios e rezei um pouco. Testei e funcionou, não sem antes a corrente escolher o peão dela e ficar extremamente esticada. Mas dava para pedalar, restando apenas saber por quanto tempo.

Segui pela estrada de terra, ainda encarando algumas subidas de respeito, mesmo sem a marcha ideal para isso. Depois de mais uns 11 ou 12km, cheguei no asfalto. Começou a chover, e segui no ritmo possível para o estado da bicicleta rumo à descida da serra para Ubatuba.

Cheguei na descida depois das 4 da tarde. Chovia, havia uma neblina considerável e, por ser domingo, a estrava estada movimentada. Felizmente a maior parte do movimento era no sentido contrário.

Foi o trecho mais tenso da viagem para mim. A descida é longa e íngreme, o asfalto estava escorregadio e eu não podia contar com a tração da bicicleta caso fosse necessário. Depois do perrengue da gancheira e do desgaste natural dos 3 dias, eu sabia que mentalmente não estava 100%. No comecinho da descida, um senhor com uma bicicleta de trabalho, daquelas com um espaço grande para engradados na frente do guidom, “pegou minha roda”. Acho que ele simplesmente não queria descer a serra sozinho.

A descida tem 8km. A cada quilômetro tem um recuo no asfalto para emergência. Optei por parar duas vez em um desses recuos, apenas para dar uma zerada mental dos carros que tinham me ultrapassado. Vale lembrar que, na corrida, os participantes vão passar por essa descida em um dia de meio de semana, portanto provavelmente muito mais tranquilo do que o que eu vi.

No fim deu tudo certo e cheguei a Ubatuba ainda com a luz do dia. Encontrei alguns personagens raros logo na entrada da cidade.

No trajeto eu já tinha trocado mensagens com amigos do Bikingman que procuraram me ajudar com contatos de mecânicos e lojas locais. Eu ainda pensava em seguir naquele dia mesmo até Paraty. Conforme ficou claro que não haveria atendimento naquele dia, busquei uma pousada bem próxima à loja de ciclismo considerada a melhor de Ubatuba, a Trilha Norte.

Jantei um açaí gigantesco, lavei minhas roupas e dormi.

No dia seguinte, já que teria que esperar a loja abrir, aproveitei o café da manhã da pousada, que foi espetacular depois dos dias comendo em movimento.

Arrumei tudo, montei a bike e toquei para a Trilha Norte. Em minutos entendi que não seria fácil encontrar a gancheira. A Trilha Norte é representante da marca Specialized, minha bicicleta é Cannondale e Ubatuba até tem representante Cannondale, mas ela também não tinha a minha gancheira.

Rodei 12 bicicletarias, fui até uma serralheria, mas a gancheira é bem específica e não houve solução. Como eu tinha apenas aquele dia e mais um, pesei tudo e optei por voltar de ônibus para o Rio, poupando um dia de folga para outra oportunidade. Foi uma volta bem tranquila e no fim da tarde eu já estava em casa.


  1. Em provas com trechos de terra, levar gancheira reserva.
  2. Saber instalar a gancheira — depois instalei uma nova e é muito fácil
  3. Numa prova com terra e 5 dias, considerar pneus para terreno molhado, ou no mínimo misto. Pneu para terreno seco vai ser ótimo enquanto estiver seco, mas em 5 dias a chance de chover é enorme e uma queda boba pode pôr tudo a perder
  4. Durante o dia, não parece necessário levar 4 ou 6 sanduíches de reserva. Dois está mais que bom — há lugares para comprar e, sendo ágil nos botecos, parar a cada 4 horas refresca a mente.
  5. Testar bolsa de quadro além das bolsas de selim e guidom. Não faltou espaço na bike, mas a ênfase na bolsa de selim exigiu tirar muitas coisas para alcançar outras. A bolsa ficou bem desequilibrada também, e no primeiro dia me incomodou batendo na minha perna ao pedalar. Perdi um tempo até achar uma solução: amarrar uma tira de câmara no selim e com ela puxar a bolsa pra cima.
  6. Podendo, comprar um Garmin 1030 Plus. A tela maior deve ajudar na navegação. O fato de ser colorida deve facilitar a visualização rápida. A bateria dura muito, então menos um item para se preocupar em carregar todos os dias.
  7. O “cockpit” se torna muito importante: posição do ciclocomputador (para carregá-lo pedalando, o cabo encaixa sem problemas? É fácil ler a tela mesmo numa estrada muito esburacada, na descida?), o que colocar na bolsa de guidom, e como organizar, farol não atrapalhar ou ser atrapalhado pelos outros itens.
  8. O setup de bikepacking é mil vezes mais legal que os alforjes laterais. Se você estiver dando a volta ao mundo e acampando, ok: alforje. Para uma viagem de 1 a 10 dias, sem camping, as bolsas de bikepacking resolvem perfeitamente e a bicicleta fica muito mais equilibrada.
  9. Provavelmente dá para não levar nenhuma roupa de dia-a-dia na corrida, apenas jersey, bretelle e agasalhos de pedal.
  10. Cortar o cabo da escova de dente não vale a pena. A dignidade de escovar os dentes direito, uma vez por dia que seja, compensa os 10 gramas a mais que vamos levar.
  11. Viajar de bicicleta é transcendentalmente maravilhoso. Isso eu já sabia mas a gente sempre renova esse aprendizado.
  12. Quem não se comunica se trumbica: eu havia compartilhado um video com meu “kit” de viagem e nele pedi orientação aos atletas mais experientes. Eles me ofereceram ajuda não apenas quanto ao kit como também as mais variadas dicas e encorajamento. E estou falando de caras com provas muito cabulosas no currículo. Foi de grande valor, agradeço muito!

Carta da Parceria de Investimentos — 2020

Caros parceiros,

o retorno da nossa parceria em 2020 foi de -9,23%. A cota encerrou o ano a R$1,565040992.

Nossa parceria ficou 12,15 pontos percentuais aquém do índice Bovespa, que subiu 2,92% no ano.

AnoNossa ParceriaIbovespa

Nossos ativos sob administração cresceram 116,62% no ano. Dois fatores contribuíram para este crescimento: a confiança de todos os parceiros, mantendo as posições e em alguns casos com aportes quando os preços das empresas atingiram níveis muito convidativos, e a posterior subida destes níveis. A cada carta relembro vocês de que toda a minha poupança vai para a nossa parceria. O princípio: objetivos compartilhados e a certeza de que estou cuidando da parceria com o mesmo zelo com que cuido do futuro da minha família.

Mesmo concordando que o tamanho puro e simples do total investido não necessariamente traz um benefício direto a cada um de nós parceiros, acredito que a partir de certo tamanho ele vai ser uma vantagem para todos: quando tivermos uma parceria grande o suficiente para que eu possa me dedicar a ela em tempo integral. Penso que o fatores primordiais para o nosso sucesso a longo prazo são temperamento e paciência. Tempo e disponibilidade para estudar as oportunidades podem fazer a diferença também. Estou trabalhando bastante para isso: ao longo de 2020, e mesmo já em 2019, me preparei para obter a certificação CGA da Anbima. Estou confiante em obtê-la em 2021, e com ela iniciar o processo de formalização da parceria.

No ínicio de 2020 nosso portfolio tinha Cyrela, Hering, Cielo, Metisa e Metalúrgica Gerdau. As proporções eram parecidas, com a exceção da Metisa, bem menor. A parceria estava toda investida, ou seja, não carregamos para o ano quase nada em dinheiro ou equivalente. Mesmo em janeiro de 2020, após alguns anos de subidas de preço, se viam oportunidades de compra. Seis meses mais tarde, o modo como iniciamos o ano parecia muito pouco inteligente: a epidemia de Covid havia derrubado o preço da grande maioria das empresas no Brasil e no mundo, e as cotações do nosso portfolio chegaram a cair mais de 40%. Esta alocação total em ações abre com chave de ouro a lista de erros que cometi em 2020.

Ao longo do ano, das posições iniciais, nos desfizemos apenas da Metisa. Continuo admirando a empresa e seus gestores. No entanto, a posição havia ficado pequena e a empresa há alguns anos não vinha mostrando planos de crescer. Anotem aí outro erro meu: a cotação da Metisa quase dobrou desde a nossa venda, subindo mais que o nosso portfolio no mesmo período.

Com a deflagração da pandemia, praticamente todas as ações do mundo caíram muito de preço, ao menos durante dois ou três meses. Quase todos os novos aportes à parceria foram usados para aumentar as posições nas empresas que já tínhamos. Continuamos olhando não um, mas 10 anos ou mais para o futuro. Reconheço que com isso deixamos passar algumas ideias oportunísticas, como e-commerce. Ao mesmo tempo, sigo muito confiante nas nossas empresas e nas pessoas que cuidam delas todos os dias.

Cada ano é, à sua maneira, peculiar. Mas 2020 conseguiu ser bem mais peculiar do que a média. Junto com a angústia e sofrimento de tantos pelo bem-estar de entes queridos e do mundo como um todo, testemunhamos uma manifestação, esta bem típica, da psicologia coletiva sobre os preços de empresas. Foi um momento propício a se tomar algum risco.

Encontramos duas empresas expurgando lideranças questionáveis e passando por crises duríssimas e, creio eu, transponíveis: a CVC e a IRB Brasil. A CVC é a conhecida empresa de viagens. A IRB Brasil é a maior empresa de resseguros do país, que fez seu IPO há poucos anos carregando números problemáticos em seus balanços recentes. Empresas bastante diferentes entre si, com problemas sérios, e que tinham visto suas cotações caírem entre 80% e 90% dos picos recentes. Nesse nível já nos pareceu uma queda exagerada demais. Tão importante quanto, pudemos ver trocas nas lideranças principais, que nos deixavam relativamente otimistas para o futuro. Adquirimos participações bem pequenas nas duas, de mais ou menos 5 e 3% do portfolio em cada, com um caráter especulativo. Aí talvez tenhamos errado novamente, porque ambas as empresas subiram bastante de preço desde então. Neste caso estou em paz com a decisão de limitar bastante nossos movimentos especulativos.

Readquirimos uma pequena participação na Trisul, empresa de construção de imóveis. Talvez vocês se lembrem que nos desfizemos da Trisul em 2019. Naquele momento ela havia subido bastante de preço, e numa oferta secundária, a empresa havia vendido novas ações. Com a pandemia, as cotações da Trisul caíram muito, e aí passamos a ter uma empresa com todo o caixa que ela havia levantado vendendo as ações, e as ações agora muito mais baratas. Até o momento essa decisão se mostrou moderadamente acertada para a nossa parceria.

Adquirimos outra pequena participação na Mahler Metal Leve. A Mahler fabrica peças para automóveis e mobilidade de uma forma geral. É o tipo da empresa sólida, com ótimo balanço mas que não era vendida a um preço convidativo. Em 2020 ela entrou em níveis convidativos. Até o momento a Mahler representa uma porção bem pequena do portfolio.

Encerramos o ano com participações que esperamos que durem bastante, em empresas que já estavam conosco, mais uma mini-carteira de pequenas participações que, juntas, equivalem mais ou menos à participação em uma das empresas de mais longa data. São oito empresas no total. Considero mais provável terminarmos 2021 com 6 empresas na carteira do que 8 empresas, sempre com a filosofia de estudar bastante e depois focar os recursos nas nossas melhores ideias de longo prazo.

Desejo um novo ano com muita saúde e felicidade para vocês, suas famílias e amigos.